Ed Miliband mist de charme van Cameron

Het leiderschap zou een moeilijke klus zijn geworden voor de leider van de Britse Labourpartij, maar hij heeft de kans niet gekregen. Ed Miliband was totaal sprakeloos en verbijsterd toen hij, laat gisterenavond, hoorde dat zijn partij niet verder zal komen dan 239 zetels. Miliband stapt waarschijnlijk vanmiddag op na een teleurstellende verkiezingsnacht.

Ed Miliband vanochtend onderweg naar het kantoor van zijn Labour Party. Beeld ANP

De struikelpartij van Ed Miliband na het televisiedebat met kiezers in Leeds was dus toch een voorteken. Voor het eerst in de verkiezingscampagne had de Labour-leider te maken gekregen met vijandige vragen van gewone kiezers. Contact met kiezers is nooit het sterkste punt geweest van deze politicus uit de Londense intellectuelenwijk Hampstead. Het liefst sprak hij kiezers toe, veilig van achter zijn katheder die hij overal mee naar toe nam. Toespreken ging hem altijd beter af dan een babbeltje maken. Miliband miste de gemakkelijke charme van zijn rivaal David Cameron.

Politici stappen op

Drie prominente Britse politici zijn vandaag opgestapt: de partijleiders Ed Miliband van Labour en Nick Clegg van de Liberaal Democraten trokken hun conclusies na de nederlaag van hun partijen. UKIP-leider Nigel Farage vertrekt omdat hij zelf geen zetel wist te veroveren. Lees hier het profiel over Nigal Farage. 'Hij bracht leven in de politieke pub'.

Het leiderschap zou altijd een moeilijke klus worden voor deze ouderwetse socialist. Hij had immers deel uitgemaakt van de gedoemde regering-Brown, als minister en als adviseur van de sombere Schot. Vastbesloten was hij om het beter te doen dan zijn mentor. Omdat doel te bereiken moest hij zijn oudere broer, de gedoodverfde opvolger van Brown, verslaan bij de verkiezing om het leiderschap van de Labour Partij. Het lukte dankzij de steun van de vakbonden. De vergelijking met het Bijbelverhaal Kain en Abel zou hem blijven achtervolgen.

Miliband aan het woord in Leeds afgelopen woensdag, de dag voor de verkiezingen. Beeld ANP

Tijdens zijn leiderschap zou Miliband zich ontwikkelen als 'Red Ed', die door het nodige opportunisme tactische overwinningen, maar de strijd uiteindelijk zou verliezen. Dat verlies had onder meer te maken met een vijandige pers, die er plezier in had om hem zo knullig mogelijk af te beelden.

De afgelopen weken maakte hij opmerkelijke fouten. In debat met de komiek/orakel Russell Brand begon hij opeens plat-Londens te praten, wat weinig authentiek overkwam. Het dieptepunt was de stenen zuil met zes lege verkiezingsbeloften die hij, als een soort Mozes, in Hastings onthulde.

De bedoeling was het gevaarte in de tuin van 10 Downing Street te zetten, maar het werd een grafzerk voor de politicus Miliband.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden