Ecuadoraanse ambassade sluit internetverbinding van WikiLeaks-oprichter Assange af

WikiLeaks-oprichter Julian Assange op het balkon van de Ecuadoriaanse ambassade in Londen. Foto AP

WikiLeaks-oprichter Julian Assange is zijn verbinding met de buitenwereld kwijt. De ambassade van Ecuador in Londen waar hij al ruim vijf jaar ondergedoken zit, heeft zijn internetverbinding afgesloten. Volgens de Ecuadoraanse regering brengt hij met zijn boodschappen op de sociale media de betrekkingen van Ecuador met andere landen in gevaar.

In een verklaring zei de regering van president Lenin Moreno dat er mogelijk nog verdere maatregelen tegen Assange zullen worden genomen als hij zich niet aan zijn belofte houdt zich niet te mengen in de betrekkingen met andere landen. Ook in 2016 sloot de ambassade een tijdje de internetverbinding van Assange af na klachten dat hij zich in de Amerikaanse presidentsverkiezingen mengde met zijn aanvallen op de Democratische presidentskandidate Hillary Clinton.

Het is niet precies duidelijk wat de druppel was die de emmer deed overlopen voor de Ecuadoraanse regering. De afgelopen dagen voerde Assange via Twitter oorlog met verscheidene partijen, waaronder de Britse onderminister van Buitenlandse Zaken Alan Duncan. Die had hem een ‘miezerige worm’ genoemd. Volgens Duncan zou Assange eindelijk de ambassade moeten verlaten en zich moeten overgeven aan de Britse politie.

Assange zocht in 2012 zijn toevlucht tot de ambassade nadat Zweden om zijn uitlevering had gevraagd na beschuldigingen van twee Zweedse vrouwen dat hij zich aan hen zou hebben vergrepen. Assange was bang dat hij vervolgens door Zweden zou worden uitgeleverd aan de Verenigde Staten wegens het laten uitlekken van honderdduizenden geheime mails van Amerikaanse diplomaten.

Zweden heeft de aanklacht tegen Assange inmiddels laten vallen, maar een Britse rechter bepaalde onlangs nog dat er nog steeds een arrestatiebevel tegen hem loopt, omdat hij zich niet had gehouden aan de voorwaarden voor zijn voorwaardelijke vrijlating door de Britse justitie.

'Beter een worm dan een slang', antwoordde Assange de Britse onderminister gisteren op Twitter. Hij klaagde dat hij in weerwil van twee VN-uitspraken al acht jaar als een politieke gevangene vastzit op de ambassade. In een e-mail aan het persbureau Reuters zei hij dat hij de 'theoretische schending' van de voorwaarden voor zijn vrijlating al ruim had uitgezeten in de ambassade.

De WikiLeaks-voorman leverde op Twitter ook felle kritiek op de arrestatie van de Catalaanse onafhankelijkheidsleider Carles Puigdemont door Duitsland. Hij verwees naar een uitspraak van de woordvoerder van de Spaanse regeringspartij PP die Puigdemont had vergeleken met Lluis Companys, de Catalaanse leider die onder generaal Franco's regime ter dood werd gebracht.

Verder zette hij ook vraagtekens bij de uitwijzing van ruim honderd Russische diplomaten wegens de vergiftiging van de dubbelspion Sergej Skripal, al gaf hij toe dat het niet onredelijk was dat de Britse regering Rusland van de aanslag verdenkt.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.