'Economisch gaan alle alarmbellen af'

Nooit eerder zette de 33-jarige Joop Wijn een voet in het ministerie van Economische Zaken. Nu is de CDA'er de nieuwe staatssecretaris van Buitenlandse Handel....

- Wat is er aan de hand met de export?

'Op het ministerie van Economische Zaken gaan alle alarmbellen af. De Nederlandse economie is voor meer dan tweederde afhankelijk van het buitenland. In- en export is het hart van onze economie, maar we prijzen onszelf de markt uit. Nederlandse producten zijn te duur. Sinds 1997 stijgen de loonkosten harder dan in de omringende landen. Dat kan niet straffeloos doorgaan. Onze concurrentiepositie holt achteruit. Volgend jaar stijgen de lonen volgens het Centraal Planbureau opnieuw met 3,25 procent. Dat is gewoon te veel.'

- Exporteert Nederland wel de goede producten om de slag in het buitenland te winnen?

'Nederlandse exporteurs concurreren te veel op prijs en te weinig op kwaliteit. Die prijsconcurrentie is steeds moeilijker vol te houden met de stijgende lonen.

'De handel heeft ook last van de euro die de afgelopen periode duurder is geworden ten opzichte van de dollar. Op lange termijn heeft Nederland baat bij een sterke euro, maar op korte termijn is het pijnlijk.'

- Het CPB voorspelt dat de wereldhandel volgend jaar sterk zal groeien. Is daarmee het probleem opgelost?

'Integendeel, want Nederland profiteert niet van de stijgende wereldhandel. Nederland mist deze handelsboot. De wereldhandel groeit volgend jaar met 10 procent. De export van in Nederland gemaakte producten zal volgens het CPB volgend jaar slechts met iets meer dan 2 procent groeien. De doorvoer van producten door Nederland stijgt wel sterk, maar daar verdienen we weer relatief weinig aan.'

- Wat kunt u doen om de export weer op gang te krijgen?

'Alle betrokkenen aanspreken op hun verantwoordelijkheid. Ook binnen het kabinet. De concurrentiepositie moet een oppepper krijgen. We zouden de sociale premies van werknemers en werkgevers kunnen verlagen. Premieverlaging drukt de loonkosten en verbetert zo de concurrentiepositie.

'Ik heb in de acht volle werkdagen dat ik nu op mijn plek zit, al de nodige ondernemers op bezoek gehad. Ze klagen allemaal over de lonen en de kosten. Ze vragen mij betere toegang tot landen waar ze moeilijk binnenkomen. Daar ga ik mijn best voor doen. Ik wijs de ondernemers erop deze slechte maar daardoor rustige periode te gebruiken om nieuwe exportmarkten aan te boren.'

- Waar gaat de eerste reis heen?

'Naar Hongarije of Polen. Een belangrijke markt omdat ze tot de Europese Unie zullen toetreden. Ik probeer bij ondernemers de angst voor concurrentie uit deze Oost-Europese landen weg te nemen. De toetreding vormt juist een fantastische kans. Ik wil daarom ook niet bezuinigen op de tientallen miljoenen die wij beschikbaar hebben om samenwerking te stimuleren tussen Nederlandse en Oost-Europese bedrijven.'

- Wanneer gaat u naar Zuid-Korea om de daar door de Nederlandse voetbalcoach Guus Hiddink opgebouwde goodwill te benutten?

'Volgend jaar. Dan vieren we 350 jaar handelsbetrekkingen tussen Nederland en Korea.'

- Gaat Hiddink mee?

'We hebben hem uitgenodigd.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.