Economie weet hoe de bal gaat rollen

AMSTERDAM - Brazilië verslaat in de finale Argentinië met 3-1. Duitsland en Spanje zijn de belangrijkste outsiders. En Nederland?


Het hangt er maar vanaf aan wie dat wordt gevraagd. Nu iedereen voorspellingen doet (van kenners als Derksen en Kieft, wetenschappers als Stephen Hawking met zijn team - 'Brazilië wint' - tot tekenfilmfiguren als de Simpsons - 'Duitsland wint' - en ook astrologen en inktvissen) kunnen de economen met hun modellen niet achterblijven. De modellen die normaliter worden gebruikt om economische groei, de goudprijs en de S&P 500 te voorspellen, worden elke vier jaar even aangepast om een winnaar van het WK Voetbal te bepalen.


De voorspellingen zouden steeds beter moeten worden, omdat computers krachtiger worden en meer variabelen kunnen verwerken. Maar voetbal is door de lage scores een tamelijk onvoorspelbaar gedoe: een scheidsrechtersfout of een afstandsschot 10 centimeter binnen of buiten de paal kunnen doorslaggevend zijn.


Goldman Sachs heeft zich voor de vijfde keer aan een prognose gewaagd. Het is een puur statistische exercitie op grond van onder meer alle interlands 'om het echie' die de deelnemende landen sinds 1960 hebben gespeeld. Hoe langer geleden de interlands zijn gespeeld, hoe minder zwaar ze meetellen in de uiteindelijke uitkomst.


Maar het gaat niet alleen om voetbal zelf. Danske Bank, die ook een voorspelling heeft gemaakt, stelt dat rijkere landen een voordeel hebben. Voor elke 20.000 dollar aan bruto binnenlands product (bbp) krijgt een land per wedstrijd een 0,1 doelpunt voorsprong. Omdat landen als Chili en Uruguay de Europese landen qua welvaart naderen, scoren ze hiermee hoger dan in het verleden. Maar Brazilië is de superfavoriet bij Danske Bank, al is het alleen omdat dat land vanwege het thuisvoordeel elke wedstrijd met een 1-0 voorsprong begint.


Volgens het model van Goldman Sachs is de kans dat Brazilië wint zelfs 48,5 procent. Dat is twee keer zo hoog als de wedkantoren denken. Argentinië heeft een kans van 14,1 procent om te winnen, Duitsland 11,4 procent en Spanje 9,8 procent.


De kansen van Nederland worden door de zakenbank opvallend hoog beoordeeld: 5,6 procent. Dat is vele malen hoger dan Italië (1,5 procent), Frankrijk (0,9 procent) en zuiderbuur België (0,6 procent). Bij de bookmakers (William Hill, Ladbroke, Bet 365) wordt België juist kansrijker geacht. Wie 1 euro inzet op België, krijgt 15 euro terug als dat land wereldkampioen wordt, terwijl het bij Nederland 19 euro is. Bij Brazilië is dat maar 4,50 euro.


De Italiaanse bank Unicredit heeft een model ontwikkeld dat gebaseerd is op voetbalproductie. Een wereldtitel is, net als het bbp, het resultaat van kapitaal en arbeid. Ook hier wordt Brazilië uiteindelijk wereldkampioen. Nederland vliegt er in dit model in de eerste ronde uit.


Bij het WK van 2010 werkte het model van Goldman Sachs redelijk goed: 13 van de 16 elftallen die de poules overleefden, werden goed voorspeld en 3 van de 4 halve finalisten. Spanje was toen de op een na grootste favoriet (15,7 procent) en Nederland de op twee na (14,9 procent). Alleen voorspelde Goldman Sachs toen ook een wereldtitel voor Brazilië.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden