Economen blijven 18 miljard bezuinigen nodig vinden, ondanks herstel economie

Amsterdam Is het nodig om 18 miljard euro te bezuinigen in 2015? Deze zomer liepen de gesprekken over Paars-plus vast op deze vraag....

Van onze verslaggeefster Elsbeth Stoker

Maar hoe zit het dan met dat struikelblok van 18 miljard? Is het nog nodig voor de VVD zo halsstarrig vast te houden aan deze eis, nu er steeds vaker goed nieuws klinkt over het economisch herstel en de rijksfinanciën? Zo kondigde demissionair minister De Jager (CDA) eind augustus aan dat het begrotingtekort in 2011 al onder de 4 procent uitkomt. Dat is 1,5 procent minder dan eerder verwacht.

Een rondgang langs economen tempert het optimisme. ‘De onderhandelingen zullen lastig blijven’, voorspelt Lans Bovenberg, econoom aan de Universiteit van Tilburg. Ook zijn collega Sylvester Eijffinger denkt niet dat de VVD soepeler gaat denken als gevolg van de meevallers. ‘Er zijn nog steeds economen die vrezen voor een dubbele dip. Men is nog buitengewoon voorzichtig.’

Solide overheidsfinanciën waren het verkoopembleem van de VVD tijdens de verkiezingen, voegt Arnoud Boot van de Universiteit van Amsterdam, toe. ‘Het is lastig als je daar nu op terugkomt. Bovendien wil de VVD niet aan de hypotheekrenteaftrek tornen. De PvdA juist wel.’

De economen wijzen erop dat het goede nieuws vooral te danken is aan de hogere belastinginkomsten. Het aantal werklozen valt mee, de export neemt sneller toe dan verwacht. Oftewel: de meevallers hebben slechts een tijdelijk effect op de begroting. Structurele problemen, zoals de kosten van de vergrijzing, worden er niet door opgelost.

En dus blijft bezuinigen en hervormen het motto. ‘En dat de werkloosheid minder hard is gestegen dan verwacht, betekent dat we straks ook te maken kunnen krijgen met een tegenvaller’, zegt Bovenberg. ‘Er zal weer snel sprake zijn van een krappe arbeidsmarkt. Te weinig mensen betekent dat je snel aan de capaciteitsgrens zit en niet zo snel kunt groeien. Als je echt snel uit het dal wilt klimmen, zul je nu toch echt structurele veranderingen moeten doorvoeren.’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden