Ecoduct tussen Best en Boxtel wacht op het edelhert

Sporen van reeën, vossen en dassen zijn goed zichtbaar op de natuurbrug over de A2. Het ecoduct is het paradepaardje van het Groene Woud, een natuurpark van 7500 hectare....

‘Kijk hier, verse reeënsporen. Ik denk dat ’s nachts tientallen reeën de brug oversteken’, zegt Gerard Traa. Hij speurt verder over de zompige grond van de 52 meter brede natuurbrug over de A2 tussen Best en Boxtel, op zoek naar wildsporen. ‘Dit is een vos, lijkt een beetje op de afdruk van een hondenpoot. Die loopt altijd in een rechte lijn.’ Veertig meter verderop: ‘Dit moet een das zijn, zo’n plat spoor.’

Beneden razen de auto’s op de snelweg voorbij. Maar ondanks het verkeerslawaai is boven op het grootste (want breedste) ecoduct van Nederland toch sprake van een natuurlijke ambiance. De brug is verdeeld in drie zones. Aan de noordkant ligt een ruige wal van oude boomstronken, takken en struiken – de ideale biotoop voor dassen, marters of bunzingen. In het midden is open terrein voor de overtocht van grote grazers als runderen, paarden en edelherten. En aan de zuidkant is een natte zone gecreëerd voor amfibieën.

‘Je hoort het geluid van de auto’s wel. Maar de dieren zijn daar snel aan gewend. Er gebeurt hier ’s nachts al heel veel’, vertelt Traa met de laarzen in de modder. Het ecoduct over de A2 verbindt de natuurgebieden de Mortelen aan de westkant en de Scheeken aan de oostkant. Het is het paradepaardje van het Groene Woud, een natuur- en landschapspark in de stedendriehoek Eindhoven-Tilburg-Den Bosch dat in ontwikkeling is en uiteindelijk een aaneengesloten zone van 7500 hectare moet beslaan.

Traa is namens Brabants Landschap beheerder van het Groene Woud. Uit een recente enquête van de ANWB bleek dat de bondsleden niet erg bekend zijn met het Brabantse natuurgebied. Ze kennen wel de Kampina of de Oisterwijkse Vennen, die onderdeel vormen van het Groene Woud. Maar de naam van het (bijna) aaneengesloten natuurgebied zegt veel mensen nog weinig.

De natuurbrug, waarvan de kosten zijn geraamd op ruim negen miljoen euro, is dit voorjaar gereed gekomen. Maar de ontwikkeling van de gebieden aan weerszijden van het ecoduct is nog in volle gang. Brabants Landschap wil volgend voorjaar de eerste Aberdeen Angus-runderen uitzetten. Om de dieren binnen het gebied te houden, moet ruim vijftien kilometer veeraster worden aangelegd. Tegelijkertijd wordt de natuur beter ontsloten voor recreanten, zoals het vrijmaken van natuurlijke wandelpaden en de aanleg van picknickplaatsen met informatiepanelen.

Het Groene Woud is onderdeel van de Ecologische Hoofdstructuur (EHS), een netwerk van natuurzones in Nederland. Ondanks de kritische geluiden over de EHS, gelooft Traa heilig in de aaneenschakeling van natuurgebieden. ‘De biodiversiteit in Nederland neemt nog steeds af, ook hier in het Groene Woud’, waarschuwt hij. De natuur is te versnipperd, waardoor dieren zich alleen kunnen voortplanten binnen het eigen beperkte leefgebied. Door koppeling van natuurgebieden kunnen mannetjes ook elders hun vrouwtjes vinden.

De Brabantse natuurbeheerder hoopt dat de natuurbrug over de A2 een stimulans vormt om ook andere barrières voor dieren te slechten, zoals de aanleg van een wildtunnel onder de spoorlijn tussen Best en Boxtel. Ten oosten van de A2 zijn ook nog kleinere wegen die ‘ontsnipperd’ moeten worden. Traa: ‘Als dat is gebeurd, dan kunnen dieren van de Oisterwijkse Vennen via het Dommeldal zelfs tot in België komen. Dat is een fantastisch leefgebied.’

Maar er liggen ook gevaren op de loer. Zoals crossende jeugd op de natuurbrug. Traa wijst verontwaardigd op diepe brede bandensporen van crossmotoren in het natte grasland: ‘Dat is natuurlijk niet de bedoeling. Daar houden dieren niet van. Ik hoop dat het gezond verstand zegeviert.’ Of wandelaars op de wildbrug, sommigen zelfs met honden. ‘Vooral dassen ruiken dat meteen.’

Over enkele jaren wordt ook het edelhert geacht de A2 over te steken tussen Best en Boxtel. Want speciaal voor hem is de natuurbrug zo breed aangelegd. Traa: ‘Iemand suggereerde onlangs dat de brug een mislukking was, omdat er alleen konijnen overheen gingen, en geen edelherten waarvoor die bedoeld was. Grote onzin. Want er zijn hier nog geen edelherten uitgezet.’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.