'Echtgenote wist van plannen schutter Orlando'

De tweede vrouw van Omar Mateen, die in de nacht van zaterdag op zondag 49 mensen doodschoot in het Amerikaanse Orlando, heeft geprobeerd haar man daar van af te houden. Volgens de Amerikaanse nieuwszender NBC News heeft Noor Sahi Salman dat gezegd tegen de federale politie FBI. NBC baseert zich op bronnen rond het onderzoek. Als het bericht waar is, zou Salman op de hoogte zijn geweest van de plannen van de dader van de schietpartij.

Beeld ap

Er liggen nog zes mensen in kritieke toestand in het ziekenhuis in Orlando na de bloedige schietpartij van afgelopen weekeinde. Dat heeft het ziekenhuis dinsdag op een persconferentie bekendgemaakt. Er liggen in totaal nog 27 mensen in het ziekenhuis.

Dokter Michael Cheatham zei tijdens de persbijeenkomst dat hij verwacht dat niet alle patiënten zullen overleven en dat het dodental van de schietpartij dus nog gaat oplopen. Dat staat nu op 49. Cheatham zei verder dat de artsen 'alles doen wat er in hun mogelijkheid ligt' en vroeg mensen om voor de slachtoffers te bidden. Er vielen 50 gewonden bij de aanval.

De Amerikaanse president Barack Obama overlegt dinsdag met de Nationale Veiligheidsraad over de situatie. Het zal naar verwachting onder andere gaan over de vraag of de dader, Omar Mateen, was geïnspireerd door Islamitische Staat of andere terreurgroepen, en over het verschijnsel van aanvallen van zogenoemde 'lone wolves'.

Homobar

Dinsdag kwam naar buiten dat Mateen een regelmatige bezoeker zou zijn van de homobar Pulse waar de schietpartij plaats vond. Ook zou hij actief zijn geweest op een datingapp voor homoseksuelen. Ty Smith, een inwoner van Orlando, zei dat hij Mateen zo'n twaalf keer heeft gezien in de populaire nachtclub. De politie van Orlando wil niet bevestigen of het klopt dat de schutter de homobar vaak bezocht.

'Hij zat soms in een hoek in zijn eentje te drinken, andere keren was hij zo bezopen dat hij kabaal maakte en ruzie zocht', aldus Smith. 'Wij praatten niet vaak met hem, maar ik herinner mij dat hij soms dingen zei over zijn vader. Hij zei dat hij een vrouw had en een kind.'

Een andere bezoeker, Kevin West, zei tegen de Los Angeles Times dat hij Mateen ook eerder heeft gezien in Pulse. Een jaar geleden chatte het tweetal met elkaar op Jack'd, een dating-app voor homo's. Ze verloren het contact, tot drie maanden geleden. Mateen nam contact met hem op om iets te gaan drinken als hij binnenkort weer in Orlando was.

Tot een ontmoeting is het nooit gekomen, zei West. Een andere inwoner van Orlando, Cord Cedeno, zegt ook dat hij Mateen eerder had gezien in Pulse. Hij stond toen bij de bar en hij dronk wat. 'Hij had geen moeite om met zijn foto op de site te verschijnen', aldus Cedeno. 'Hij was makkelijk te herkennen.' Cedeno zei dat Mateen contact met hem zocht via een dating app.

Beeld photo_news
De burgemeester en politiechef van Orlando leggen bloemen bij nachtclub Pulse.Beeld Reuters

Uitnodiging

De bezoeken aan Pulse en zijn activiteiten op dating apps voor homo's, werpen een nieuw licht op de achtergrond van de schutter. In de Palm Beach Post zegt een oud-klasgenoot dat Mateen hem ooit mee uit vroeg. Het tweetal zat toen op de politieacademie.

Hij zegt dat hij met Mateen en andere klasgenoten toen regelmatig naar een gaybar ging. 'Ik was toen nog niet uit de kast dus ik ging niet in op zijn romantische uitnodiging', zegt de klasgenoot die anoniem wil blijven.

Mateen (29) bezocht in april Walt Disney World in Orlando, zei een manager van het pretpark maandag tegen de Sentinel. De federale recherchedienst FBI onderzoekt nu of hij het pretpark op het oog had als mogelijk doelwit.

Beeld afp
Beeld afp
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden