Echtgenoot van oud-premier Thatcher overleden

Sir Denis Thatcher, de echtgenoot van de voormalige Britse premier Margaret Thatcher, is donderdag in een Londens ziekenhuis overleden....

Dat meldde een woordvoerder van de familie. Thatcher was 88 jaar.

Thatcher, die als zakenman miljoenen verdiende in de oliewereld, was meer dan vijftig jaar getrouwd met barones Margaret. De IJzeren Dame van de Conservatieve Partij bestuurde van 1979 tot 1990 Groot-Brittannie.

Zijn fortuin ondersteunde Margaret aan het begin van haar carriere. In haar memoires over de elf jaar dat zij aan de macht was, noemt ze haar man een geslepen adviseur. Zonder hem zou ze nooit de top hebben kunnen bereiken, schreef ze.

Denis Thatcher vond zelf dat de partner van een regeringsleider altijd aanwezig moest zijn maar nooit op de voorgrond. 'Always present, never there', was zijn motto.

Hij refereerde naar zijn vrouw als 'De Baas'. Zijn rol in de schaduw maakte hem soms tot mikpunt van satire. Tijdens de regeringsjaren van zijn vrouw, werden in een Brits tijdschrift fictieve brieven aan en van hem gepubliceerd.

In deze brieven komt Denis Thatcher naar voren als een pantoffelheld die wel van een borrel hield. Het leverde hem een cultstatus op en Thatcher speelde met dat imago. Ooit gevraagd hoe hij zijn slanke figuur kon behouden, antwoordde hij: 'Sigaretten en gin.'

In conservatieve milieus werd de man gezien als de stille kracht op de achtergrond. Het harde beleid van zijn vrouw, een moordaanslag, buitenlandse reizen, Thatcher hield er een uitgestreken gezicht bij. Tijdens ontmoetingen met wereldleiders onderhield hij als enige man gezellige gesprekken met de vrouwen van staatshoofden. Kort na het aftreden van zijn partner werd hij geridderd.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden