postuum Gerard Koerts

Earth and Fire-toetsenist Gerard Koerts overleden (1947-2019)

Gerard Koerts, de toetsenist van de Nederlandse band Earth and Fire en schrijver van nummer-1-hit Weekend, is woensdag overleden. Hij had al een tijd longproblemen en stierf in een ziekenhuis in Perpignan in Frankrijk, sinds jaren zijn thuisland. Koerts werd 71 jaar.

De bandleden van Earth and Fire in 1979. Van links naar rechts: Gerard Koerts, Theo Hurts, Jerney Kaagman, Ton van der Kleij en Chris Koerts. Beeld RV

De ‘export’ van Nederlandse pophits verloopt in de tweede helft van de jaren zeventig moeizaam, maar dan is er plotseling het verleidelijke Weekend van Earth and Fire. Het heeft álles wat een pophit in 1979 hebben moet: synthesizers, vleugje disco, Chic-meets-reggae slaggitaar. Weekend wordt nummer-1 in Nederland, Duitsland, Zwitserland, Denemarken en Portugal. De man die het nummer schreef, overleed woensdag: toetsenist Gerard Koerts (71). 

Op bandfoto’s wordt zangeres Jerney Kaagman vaak geflankeerd door de tweelingbroers Koerts: Chris (gitaar) en Gerard (toetsen), vikingachtige verschijningen uit Voorschoten met blonde haren en baarden.

Zij richten als tieners het coverbandje op dat in 1967 Opus Gainfull gaat heten. Een jaar later draagt het de naam Earth and Fire. Als in 1969 zangeres Jerney Kaagman toetreedt, gaat het hard. George Kooymans van Golden Earring neemt de groep op sleeptouw en schenkt ze een liedje dat de doorbraaksingle wordt: Seasons (nummer-2 in januari 1970).

Daarna kunnen ze het zelf. De broers Koerts en bassist Hans Ziech schrijven de songs, Kaagman schalt ze de top-40 binnen. Ziech en de Koerts-broers zijn de architecten van het symfonische popgeluid waarmee Earth and Fire een van de succesvolste Nederlands bands van de jaren zeventig wordt.

Aanvankelijk is Chris Koerts de voornaamste ‘hitschrijver’, maar Gerard is coauteur van bijvoorbeeld Wild and Exciting (nummer-5 in 1970), Storm and Thunder (nummer-6 in 1971) en de eerste nummer-1-hit Memories (1972). Zijn toetsenpartijen kleuren het bandgeluid.

In de tweede helft van het decennium, als de stroom Nederlandse wereldhits lijkt opgedroogd, legt alleen Earth and Fire met een nieuwe sound en de kraker Weekend overtuigende troefkaarten op tafel. Anders dan Shocking Blue, Focus en Golden Earring breken ze in de Engelstalige landen overigens nooit door.

In 1979 stapt Chris Koerts uit de band. Gerard schrijft nog een paar bescheiden top 40-hits voor de groep, waarvan Twenty Four Hours (1982) de grootste is, maar in 1983 is het gedaan.

Chris en Gerard Koerts openen samen een muziekstudio, keren in 1988 samen terug met Earth and Fire Orchestra, leveren samen liedjes voor Kinderen voor Kinderen en spelen in Frankrijk samen in een hobbyband, The French Connection. Met recht onafscheidelijk. Op de platen van Earth and Fire zullen ze dat altijd blijven.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.