Eagle meldt zich voor strijd leiderschap Labour

'De BBC? ITV? Channel 4?' Beduusd zoekend naar vragenstellers keek Angela Eagle maandagmiddag om zich heen nadat ze haar kandidatuur voor het leiderschap van de Labourpartij bekend had gemaakt. De verzamelde pers was halverwege de presentatie uitgeweken naar een ander politiek drama: de beslissing van Andrea Leadsom om zich terug te trekken als kandidaat-premier. Het was een onheilspellende start voor Eagle, maar aandacht zal er nog genoeg komen. Terwijl de Tories de rangen sluiten, wacht Labour een strijd om het bestaan.

Links uitdager Angela Eagle, rechts uitdager Jeremy Corbyn.Beeld afp

De kandidatuur van Eagle hing al in de lucht sinds het Brexit-referendum en de leegloop van Jeremy Corbyns schaduwkabinet. Er is volop onvrede over het halfslachtige optreden van de Labour-leider in de referendumcampagne. Een van de teruggetreden Labourkopstukken was Eagle. In tranen zei ze tijdens een interview dat Corbyn een fatsoenlijk man is, maar niet iemand onder wie de oppositiepartij parlementsverkiezingen kan winnen. In het Lagerhuis had David Cameron de 55-jairige politica plagend vergeleken met de buitenissige schansspringer Eddie the Eagle.

De felste kritiek kreeg Eagle uit eigen kring. Nog voor het officieel bekendmaken van haar kandidatuur had Diane Abbott, Corbyns 'rottweiler' (en ex-geliefde) haar partijgenote de The Empire Strikes Back-kandidate genoemd, een verwijzing naar de Star Wars-episode waarin Darth Vader wraak wil nemen op Luke Skywalker en diens rebellenleger. Abbott wees erop dat Eagle voorstander was geweest van de Irakoorlog. Eagle stelt dat ze geen Blairite is, geen Brownite en geen Corbynista. 'Ik ben mezelf. Ik ben een sterke Labourvrouw. Ik ben hier om te winnen.'

Eagle, dochter van een drukker uit Yorkshire, zit al sinds 1992 in het parlement en vijf jaar geleden kreeg ze daar gezelschap van haar tweelingzus Maria. Onder Tony Blair en Gordon Brown kreeg ze enkele bescheiden kabinetsposten. Eagle is een praktische en pragmatische politica die houdt van debatteren, een erfenis van haar rol in de studentenpolitiek tijdens haar studie politicologie in Oxford. Haar felheid verleidde Cameron enkele jaren geleden tot de uitroep 'Calm down, dear', een verwijzing naar een reclamespotje, die verkeerd viel en als bevoogdend werd gezien.

Corbyn

Door Corbyn uit te dagen zal Eagle een opstand veroorzaken onder haar eigen kiezers en activisten in het kiesdistrict Wallasey aan de Merseyside. Corbyn geniet nog volop steun van zijn achterban, vooral onder de nieuwe, veelal uiterst linkse leden. Mogelijk zullen nog enkele zwaargewichten zich kandideren.

Het is de vraag of Corbyn zelf de minimaal benodigde 51 afgevaardigden kan vinden die zijn kandidatuur willen steunen. Volgens de leider verdient hij automatisch een plek op het stembiljet en hij is bereid zijn eigen partij aan te klagen om dit voor elkaar te krijgen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden