E. rat thing

ERIK VAN DEN BERG

Cyborgs, versmeltingen van mechanisch en levend materiaal, nemen doorgaans mensachtige vormen aan. Varianten op vier poten komen ook voor. Zie de Rat Things in Neal Stephensons Snow Crash, een cyberpunkroman met cult- status uit 1992 die de term avatar populariseerde en waarin internet is geëxplodeerd tot een alomvattend metaverse.

Snow Crash speelt zich voor een groot deel af in dat virtuele domein, dat op alle manieren is verweven met de driedimensionale werkelijkheid. De held van het verhaal, Hiro, moet orde op zaken stellen als snow crash, een drug en computervirus ineen, beide werelden overhoop gooit. Hiro's avatar handhaaft zich als kampioen op het samoeraizwaard, in zijn menselijke gedaante wordt hij bijgestaan door de Rat Things.

Rat Things zijn levende pitbulls met robotpoten en een nuclaire krachtbron, die worden ingezet voor 'pacificatie-missies' en dan Semi-Autonomous Guard Units heten. Hun bijnaam danken ze aan hun lange kale staart die dient als stabilisator bij hoge snelheden. Diverse regisseurs hebben plannen aangekondigd voor een verfilming van Snow Crash. Bij deze getipt voor de visualisering: H.R. Giger, de man van de biomechanische griezels in Alien.

undefined

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden