'Duurdere gulden was slecht geweest'

In de aanloop naar de invoering van de euro op 1 januari 1999 was de gulden te goedkoop ten opzichte van de Duitse mark....

Van onze verslaggevers

Wellink vindt het verbazingwekkend dat nu wordt geroepen om een opwaardering van de munt. Een hogere inwisselkoers van de gulden voor de euro zou de sinds 1996 verslechterende concurrentiepositie helemaal de das om hebben gedaan, redeneert Wellink.

De recente ophef over de ongunstige omwisseling van de gulden in de euro in 2002 doet de bankpresident af als een 'non-discussie'. 'Ik hoop dat die snel wegebt.' DNBdirecteur Brouwer constateerde onlangs in Het Parool dat de gulden ten opzichte van de D-mark ondergewaardeerd was bij de omwisseling. 'In 1993 werd de vaste bandbreedte tussen gulden en Dmark verwijd en daarmee werd de verloving formeel gemaakt', schetst Wellink. 'In 1998 had ik een gesprek met mijn Duitse collega en daaruit bleek geen enkele reden de verloving te verbreken.'

De invoering van de euro was niet verantwoordelijk voor de sterke prijsstijgingen daarna, benadrukt Wellink. Vooraf had de bank het prijseffect geschat op een marginale 0,2 tot 0,4 procent. 'Maar het is moeilijk gebleken uit te leggen dat de inflatie door andere factoren, zoals de overspannen Nederlandse economie, werd veroorzaakt.'

Het probleem is dat die inflatie zich voordeed op het moment dat de euro fysiek werd ingevoerd. Het leidde bij de bevolking begin 2002 tot het gevoel dat de euro verantwoordelijk was voor de prijsstijgingen. Dat gevoel is volgens toenmalig staatssecretaris Willem Vermeend onderschat.

Hoewel de cijfers van het Centraal Bureau voor de Statistiek niet wezen op euro-inflatie, ging het gevoel dat het wel zo was overheersen. 'Dat merkte ik ook', aldus Vermeend in het televisieprogramma Zembla. 'Maar met dat gevoel konden we niets in de politiek.'

Volgens Arnold Heertje is de functie van een munt als rekeneenheid bij de introductie van de euro zwaar onderschat. 'De mensen gaven een euro uit als een gulden', aldus de hoogleraar economie. 'Dan lijkt alles twee keer zo duur te zijn, terwijl dat in de praktijk misschien helemaal niet zo is.'

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2023 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden