Dutchbat zwijgt bij terugkeer op Soesterberg

Ze zijn goed behandeld door de Bosnische Serviërs. Ze zijn alleen moe, en de patat met frikadellen komt hun de neus uit....

Van onze verslaggeefster

SOESTERBERG

De 75 Dutchbat-militairen die gistermiddag om drie uur met vier F 27-toestellen van de luchtmacht op de vliegbasis Soesterberg aankwamen, wisten precies wat ze wel en niet tegen de pers mochten zeggen. Net als bij hun aankomst afgelopen weekend op de Unprofor-basis in Zagreb was hun voor vertrek naar Nederland gewezen op het gevaar dat verhalen over Bosnisch-Servische gruweldaden de onderhandelingen over het vertrek van de driehonderd blauwhelmen in Potocari kunnen ondermijnen.

De teruggekeerde VN-militairen kwamen afgelopen weekeinde vrij, nadat de Bosnische Serviërs hen een week in gijzeling hadden gehouden. Twintig manschappen medisch personeel kwamen zaterdagmiddag aan in Zagreb. De overige militairen, zeventien uit Simici en 38 uit Bratunac, konden zich zondag bij hen voegen.

'Dit is een middag met gemengde emoties', zei premier Kok, die samen met minister Voorhoeve van Defensie de blauwhelmen verwelkomde. 'We zijn in ons hart bij de driehonderd nog gegijzelde Nederlanders. Maar deze jongens hebben ook recht op een feestelijke thuiskomst.'

Minister Voorhoeve sprak de verwachting uit dat de Nederlanders die nog in Potocari vastzitten aan het einde van de week vrij komen. 'Dat is ons op het hoogste niveau beloofd. Maar goed, dat moeten we eerst zien.' De minister wilde over de crisis in Bosnië alleen kwijt dat er verregaande plannen bestaan om de Moslim-enclave Zepa, die al dagen onder vuur ligt van Bosnische Serviërs, te evacueren. 'Zepa is militair niet meer te redden. We moeten nu alles wat kan rijden daar naar toe sturen om de bevolking tijdig naar centraal-Bosnië te brengen. Het Nederlands-Belgische transportbataljon zou bij die evacuatie kunnen worden ingeschakeld.

'Je eerste reactie is dan misschien: dat is ook een etnische zuivering. Maar we hebben geen keus. Dan kunnen we tenminste evacueren op onze manier en iedereen meenemen.' De Bosnische regering heeft maandagmiddag toestemming gegeven voor de evacuatie. 'Het wachten is of de Serviërs akkoord gaan met een wapenstilstand', aldus Voorhoeve.

Over het lot van de derde bedreigde Moslim-enclave Gorazde wilde de minister geen mededelingen doen. 'In Gorazde zitten tienduizend Moslim-strijders en driehonderd blauwhelmen. Wat ik daaruit concludeer? Dat het nog wel een paar weken zal duren voordat de Bosnische Serviërs die enclave in handen hebben.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden