Dure cadeaus voor senator gehekeld

Een Senaatscommissie heeft de Democratische senator Robert Torricelli een uitbrander gegeven wegens het aannemen van dure geschenken van een zakenman die politieke gunsten van hem verwachtte....

De Senaatscommissie stelde een onderzoek in naar de gedragingen van Torricelli nadat de zakenman David Chang hem had beticht van corruptie. Chang zit een gevangenisstraf van anderhalf jaar uit wegens illegale bijdragen aan de verkiezingscampagne van de senator uit New Jersey.

Chang probeerde daarmee de hulp te krijgen van Torricelli bij het loskrijgen van 71 miljoen dollar van Noord-Korea na een zakentransactie die daar was misgegaan.

Volgens de zakenman zou Torricelli ook duizenden dollars aan cash, een Rolex-horloge van achtduizend dollar en dure Italiaanse maatpakken van hem hebben aangenomen in ruil voor zijn politieke diensten, maar de commissie kon daarvoor geen bewijzen vinden.

Volgens de Senaatscommissie staat het echter wel vast dat Chang een grootbeeld-televisie, een CD-speler en oorbellen heeft gegeven aan Torricelli's zus en zijn vroegere vriendin.

Door die geschenken aan te nemen, heeft Torricelli volgens de commissie de regels van de Senaat overschreven. Die schrijven voor dat alle cadeaus van meer dan 50 dollar moeten worden geretourneerd, tenzij de ontvanger de waarde van het geschenk terugbetaalt.

Torricelli trok voor de Senaat het boetekleed aan en gaf toe dat hij de 'schijn van onoorbaarheid' op zich had geladen. Hij ontkende echter dat hij ooit iets voor Chang heeft gedaan.

Democraten maken zich zorgen over het effect dat de zaak zal hebben op de kansen van Torricelli zijn zetel in de Senaat te behouden. Torricelli is een van de senatoren wiens zetel dit najaar op het spel staan (om de twee jaar staat eenderde van de Senaatszetels ter verkiezing).

Torricelli's positie leek aanvankelijk vrijwel onaantastbaar. Zittende senatoren in de Verenigde Staten zijn in het algemeen heel moeilijk te verslaan, omdat ze doorgaans een veel beter gevulde campagnekas hebben dan hun rivalen. De afgelopen weken loopt Torricelli's Republikeinse tegenstander, Douglas Forrester, steeds meer op hem in.

Uiteraard spelen de schandalen rond Torricelli een hoofdrol in de televisiespotjes waarmee Forrester zijn Democratische rival bestookt.

De vrees van de Democraten is dat Torricelli het misschien zal afleggen tegen Forrester. Daarmee zouden de Democraten de meerderheid kwijtraken in de Senaat, tenzij ze een andere zetel op de Republikeinen weten te veroveren. De Democraten hebben nu maar één zetel meer dan de Republikeinen.

De Democraten kregen de leiding over de Senaat nadat de Republikein Jeffords vorig jaar zomer uit de Republikeinse fractie was gestapt uit ergernis over het beleid van president Bush.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden