Dunner én beter in balans dan vorig jaar

Met de restanten van de zoenende rondemissen op zijn wangen keek Alberto Contador onbewogen naar het hijsen van de Spaanse vlag, dinsdagmiddag in San Benedetto del Tronto.

AMSTERDAM - Hij leek opeens zo volwassen, de toch al 31-jarige Spanjaard. Al die jaren had hij iets van de uitdager gehad. Hij tartte oudere coureurs zoals Lance Armstrong, maar ook de wereld die niet kon geloven in zijn oprechtheid.


Maar nu, boven op dat erepodium van de Tirreno-Adriatico, was zijn gezicht getekend. Het leek alsof er een zekere berusting over hem was neergedaald. Hij is niet langer het opgejaagde hert van de afgelopen jaren.


Alberto Contador is de derde Spanjaard die dit millennium de toonaangevende lentekoers wint, na Abraham Olano en Oscar Freire.


Hij deed het met een verschil dat je zou verwachten als een week lang de hoogste toppen zijn bedwongen en de langste tijdritten zijn betwist.


De nummer twee, de Colombiaan Quintana gaf meer dan twee minuten toe. Er zijn Tours met een minder groot tijdverschil gewonnen.


Contador blijkt nog altijd een man om rekening mee te houden. Vorig jaar leek hij soms een figurant, een machteloze uitdager ook in de Ronde van Frankrijk. Maar na zijn dubbelslag van dit weekeinde werd in sommige media al vooruitgeblikt naar de aanstaande zomer, naar een duel tussen hem en Chris Froome op Franse bodem.


Ploegdirecteur Bjarne Riis zei dinsdag in het Algemeen Dagblad dat zijn kopman beter in balans is. 'Hij is dunner, lichter en absoluut op een hoger niveau.' Vorig seizoen zat de schorsing van 2012 hem nog in de kouwe kleren. Overwinningen waren hem zonder pardon afgenomen en hij moest afscheid nemen van een trainer die niet van onbesproken gedrag is.


Nu heeft Contador naar eigen zeggen goed overwinterd en hij wordt in zijn trainingen bijgestaan door Steven de Jongh, zijn huidige ploegleider. De Jongh put daarvoor uit de trainingsschema's die hij kent uit zijn vorige bestaan bij Sky en die zowel Froome als Wiggins succes hebben gebracht.


Stond Contador tot nu toe bekend als een klimmer die, staand op de pedalen, naar boven danst. In de Tirreno bleef hij veel meer aan zijn zadel geplakt. Volgens De Jongh verspeelt een renner daardoor minder energie.


In de afsluitende tijdrit was er voor de aanstaande winnaar van de Tirreno-Adriatico slechts een bijrol weggelegd. De zege ging verrassend naar de Italiaan Malori. Hij bleef Cancellara, Wiggins én Martin voor.


Tom Dumoulin werd knap vijfde. 'In het begin van de week voelde ik me niet geweldig', zei hij na afloop. 'Het resultaat van vandaag toontdat de kracht in mijn benen terug is.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden