Dumoulin, jouw tijd komt nog wel

Na de finish weet Tom Dumoulin het: goede rijdrit, maar niet goed genoeg. Froome is sneller, voorspelt hij dan al. Daarvoor is hij specialist. Een gevoel van 21 seconden.

Tom Dumoulin. Beeld afp

12.05 uur, Chemin des Anes, Sallanches

In de straat waar de teambussen geparkeerd staan, ziet Adriaan Helmantel een ploegleiderswagen van Sky voorbij komen. 'Kijk', zegt hij. 'Die hebben een tijdritfiets op het dak staan.' Helmantel, zoon van de Groningse kunstschilder Henk Helmantel, is chef-tijdrit bij Giant-Alpecin. Zo'n tijdrit noemt hij een puzzel. Elke stukje moet kloppen.

Voor de klimtijdrit van vandaag, over 17 kilometer, is het de vraag op welke fiets Tom Dumoulin moet gaan rijden, zijn speciale tijdritfiets of de normale racefiets? Die laatste weegt minder zwaar en elke gram telt. Maar op zijn tijdritfiets zit hij aerodynamischer. 'Hij versmelt er als het ware mee', zegt Helmantel. 'Tom en die fiets zijn één.'

Daarom is gisteravond de knoop doorgehakt: het wordt de tijdritfits. Straks gaat Helmantel nog een kijkje nemen bij andere ploegen om te zien op welke fietsen hun renners aan het inrijden zijn. Iedereen beloert elkaar in de Chemin des Anes.

Maar de keuze voor Dumoulin is gemaakt. Er is geen weg meer terug. 'Dat vind ik het mooie aan zo'n tijdrit, het is alles of niets', zegt Helmantel. 'Benieuwd of we straks zeggen: het zijn de benen geweest of de keuze in materiaal.'

13.15 uur, Place Charles Albert, Sallanches

Of Tom Dumoulin de Jan Janssen van deze tijd kan worden? Daar hoeft Jan Janssen, een van de twee Tourwinnaars uit de Nederlandse wielergeschiedenis, niet lang over na te denken. Janssen, in 1964 wereldkampioen geworden in Sallanches, loopt als vip-gast rond in het Village Départ, een dorp waar sponsors en genodigden door de Tourorganisatie in het zonnetje worden gezet.

Die rol bevalt de oud-kampioen wel. Geroutineerd maakt hij links en rechts praatjes, schudt hij handen en beantwoordt hij vragen van journalisten. Bijvoorbeeld over Tom Dumoulin. 'Wat hij gedaan heeft in de eerste tijdrit en in Andorra in de hagel en sneeuw, ja, fantastisch. Kan Tom Dumoulin de Tour winnen? Dat gaat me dus een beetje te ver. Ik denk dat hij in het hooggebergte, in ritten met vier vijf cols, nog tekort komt. Dat zagen we al een beetje in de Vuelta.'

En dan is er nog iets van Janssen van het hart moet. 'Bij die eerste tijdrit zat hij twee uur in de hotseat. Sorry, maar dat vind ik gewoon amateuristisch. Ga naar bed, laat je masseren. Het zal wel moeten van de organisatie, maar dat hadden ze mij niet geflikt. Ik was gewoon weggelopen.'

Maar al te kritisch wil hij ook weer niet zijn over Dumoulin. 'Hij is pas 25 jaar, we hebben nog even. En Tom is berekenender dan ik was. Misschien werkt dat vanmiddag in zijn voordeel. We gaan het zien, jongens.'

Tom Dumoulin (uiterst links) rijdt in het rood-wit-blauw de berg op. Beeld Klaas Jan van der Weij / de Volkskrant

15.55 uur, Route du Palais des Sports, Megève.

Twijfel in de ogen van Tom Dumoulin. Hij heeft een goede tijdrit gereden, maar of het genoeg is voor de zege? Zelf denkt hij van niet. 'Ik denk dat Froome sneller zal zijn.' Dumoulin zit op een campingstoel in een partytent, honderd meter na de finish. Voor hem: een horde journalisten die hun opnameapparaatjes richting zijn gezicht steken. Achter hem: Nederlandse vakantiegangers achter een dranghek. Zelden zijn ze zo dichtbij de Nederlandse wielerheld geweest als nu.

De indeling van zijn rit had beter gekund, beseft Dumoulin. Hij is iets te gretig van start gegaan. Daarna wordt hij naar de hotseat gebracht, een stoel waar de snelste man van dat moment moet afwachten hoe de anderen het doen.

Even mag Dumoulin hoop houden op een derde overwinning in de Tour als Chris Froome, ook op zijn tijdritfiets, bij de eerste en tweede doorkomst nog op hem achter ligt. Maar uiteindelijk is Froome wat hij al de hele Tour is: de beste van allemaal. Hij wordt eerste, Dumoulin tweede op 21 seconden.

Achter de schermen krijgt Dumoulin een klopje op de schouder van Bennie Ceulen, de ervaren perschef van Giant-Alpecin. In dat schouderklopje zit het verhaal van deze dag: goed gedaan, geen schande en heb geduld: jouw tijd komt nog wel.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden