Duizenden vluchten naar Freetown

De rebellen in Sierra Leone vechten zich een weg naar de hoofdstad. Zij strijden om de rijkdom uit de diamantwinning te behouden....

Het leger van Sierra Leone en rebellen van vice-president Foday Sankoh vechten om de stad Masiaka, 56 kilometer van de hoofdstad Freetown. De stad ligt aan de belangrijkste route van het binnenland naar de hoofdstad. Duizenden burgers uit het binnenland stromen Freetown binnen, op de vlucht voor de hevige gevechten.

Volgeladen taxi's en vrachtwagens komen in een lange stoet aanzetten. Veel vluchtelingen komen te voet. Een van hen, Idriss Kanu, zegt dat 's ochtends paniek uitbrak in Masiaka. Inwoners van nabijgelegen dorpen kwamen de stad binnen; 'ze zeiden: ''de rebellen komen eraan.'' De soldaten van het leger zeggen dat ze niet genoeg wapens hebben.'

Sommige ooggetuigen zeggen dat Masiaka al in handen van de rebellen van het RUF is gevallen, maar dit is niet bevestigd. Het leger meldde wel dat er om de stad wordt gevochten. De VN verklaarden dat alle blauwhelmen uit de stad zijn teruggetrokken.

In Freetown zelf was het gisteren betrekkelijk rustig na de bloedige incidenten van maandag. In het ziekenhuis werden 19 doden binnengebracht en 54 mensen met kogelwonden. De lijfwacht van Sankoh opende maandag het vuur op betogers voor het huis van de RUF-leider in Freetown. Daarbij vielen zeker zes doden. Daarop braken ook elders in de stad gevechten los.

Het huis van Sankoh werd (volgens ooggetuigen na een urenlang gevecht) ingenomen door een concurrerende strijdgroep, de Kamajor-militie, die de regering steunt. Sankoh zelf was toen al verdwenen.

Zegslieden bij het regeringsleger verklaarden gisteren dat de vice-president in de overgangsregering ergens onder bescherming van het leger staat. De regering zou vrezen dat de chaos alleen maar groter wordt als Sankoh iets zou overkomen. Een woordvoerder van het ministerie van Defensie zei gisteravond echter nog steeds niet te weten waar Sankoh verblijft.

Britse militairen hebben tot dusver 320 buitenlanders uit Freetown geëvacueerd, volgens een verklaring van het Britse ministerie van Defensie. Britten, EU-onderdanen en burgers uit landen van het Gemenebest verzamelen zich bij een hotel, vanwaar zij met helikopters over de baai van Freetown naar het internationale vliegveld worden overgebracht. Vandaar worden zij naar de Senegalese hoofdstad Dakar gevlogen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden