Duizenden ouderen willen betalen voor gezelschap

Er wordt bezuinigd op de thuiszorg, ouderen moeten omzien naar andere ondersteuning. Daar springen bedrijven op in. Hun product, 'gezelschap tegen betaling', vindt gretig aftrek.

'Alsof er een kleinkind op bezoek komt dat echt belangstelling heeft' Beeld anp

Een groeiend aantal ouderen maakt gebruik van betaald gezelschap, dat bijvoorbeeld met hen gaat wandelen, een spelletje doet of meegaat naar het ziekenhuis. Nu de overheid een stap terug doet in de ouderenzorg en bezuinigt op de thuiszorg, floreren de bedrijven die deze diensten aanbieden. Enkele duizenden ouderen maken er inmiddels gebruik van.

Het bedrijf Mantelaar, dat specifiek geneeskundestudenten inzet voor gezelschap en lichte zorg voor ouderen, gaat na een groeispurt in Amsterdam ook beginnen in Utrecht en daarna in Rotterdam, Den Haag, Groningen, Maastricht en Leiden.

Het vorig jaar opgerichte Fleur de Dag uit Noordwijk is in onderhandeling over nieuwe franchisevestigingen in Groningen en Utrecht. Voor 25 euro per uur gaat een medewerker (40+) met de oudere een uitstapje maken, foto's bekijken of indien nodig mee naar de huisarts. Het Amerikaanse bedrijf Home Instead, dat ouderen niet-medische zorg en gezelschap biedt, wil binnen vijf jaar franchisevestigingen in heel Nederland hebben.

SeniorenStudent, anderhalf jaar geleden opgericht, krijgt dagelijks nieuwe inschrijvingen. 'Via een andere dienst, OppasStudent, kregen we de vraag of we ook een leuke student voor hun ouders konden zoeken', vertelt Anne van Oudheusden, een van de oprichters. Dit bedrijf koppelt studenten aan ouderen met dezelfde interesse, bijvoorbeeld een bouwkundestudent aan een gepensioneerde architect. De prijs is 12,50 euro per uur. Van Oudheusden: 'Alsof er een kleinkind op bezoek komt dat echt belangstelling heeft.'

Van Oudheusden vindt dat het net zo vanzelfsprekend zou moeten zijn om 'sociale zorg' te vragen - hulp en gezelschap - als lichamelijke zorg en huishoudelijke hulp. 'Waarom zou je je moeten schamen om gezelschap te vragen, terwijl het dat is waaraan veel senioren het meest behoefte hebben? Het is juist dapper als mensen dat durven aangeven.'

Deze extra ingekochte aandacht is alleen bereikbaar voor degenen die er het geld voor hebben. In veel gevallen betalen de kinderen mee aan zulke diensten. Die wonen vaak ver en voelen zich schuldig dat ze hun ouders niet de zorg en aandacht kunnen geven die ze in hun ogen verdienen.

Verzet

Mezzo, de landelijke vereniging van mantelzorgers en vrijwilligerszorg, verzet zich als dergelijke commerciële bedrijven hun diensten omschrijven als mantelzorg. 'Mantelzorgers verlenen zorg aan een familielid, vriend of buur. Daaraan zijn geen begin- en eindtijd verbonden, of een uurtarief', zegt een woordvoerder. 'Dit zijn gewoon diensten die mensen kunnen inkopen.'

ANBO, belangenbehartiger voor ouderen, vindt dat er goed moet worden gekeken naar de betrouwbaarheid van dergelijke bedrijven. Screenen ze bijvoorbeeld hun medewerkers goed? 'De diensten voorzien blijkbaar in een behoefte, goed dat die keuze er is', zegt ANBO-directeur Liane den Haan. 'Maar het voelt raar om te moeten betalen voor gezelschap. In de ideale maatschappij zou deze behoefte door familie, kennissen en buren vervuld worden.'

Die vrijwilligersdiensten ziet de ANBO ook groeien, bijvoorbeeld met een toenemend aantal lokale onlineplatforms. Daarin wordt iemand die zorg vraagt gekoppeld aan een vrijwilliger in de buurt, die even die boodschap doet of de buurtgenoot naar het ziekenhuis rijdt.

Den Haan: 'Sommige ouderen vinden het lastig zulke burenhulp te vragen en voelen zich onafhankelijker als ze voor een dienst betalen.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden