Duizenden migranten steken grens Macedonië over

Duizenden migranten zijn zaterdag vanuit Griekenland door de grensbarrière gebroken die Macedonië had opgericht. Ze passeerden prikkeldraad en grenspolitie, beide bedoeld om hen tegen te houden. Meerdere mensen liepen verwondingen op toen de politie trachtte hen tegen te houden.

Migranten bij de grens tussen Macedonië en Griekenland op zaterdag. Beeld AFP

De menigte sloeg op drift toen de politie besloot een kleine groep migranten met kleine kinderen toe te laten tot Macedonië. De migranten in de achterste gelederen van de menigte drongen daarop naar voren.

Veel vrouwen, van wie ten minste één zwanger, en kinderen vielen op de grond of vielen aan de andere kant van het cordon flauw. Volgens een verslaggever van persbureau Reuters gebruikte de Macedonische grenspolitie flitsgranaten tegen de vluchtelingen.

'In dit Europa slapen dieren in bedden en overnachten wij in de regen', zei een 23-jarige vrouw uit Syrië, kort nadat ze de grens over was gerend. 'Ik leed vier dagen kou in de regen, met niets te eten.'

Sommige ondernemende Grieken spinnen garen bij de patstelling aan de grens. Zo worden broodjes en drank verkocht aan vluchtelingen die het kunnen betalen. Een man heeft zelfs een generator laten aanrukken, zodat hij tegen betaling mobiele telefoons van asielzoekers kan opladen.

Migranten aan de Griekse kant van de grens tussen Griekenland en Macedonië. Beeld EPA
Een moeder met haar kind bij het grensgebied. Beeld EPA

40.000 vluchtelingen

Vrijdag liet de Macedonische politie al honderden vluchtelingen de grens over. Tien mensen die niet goed werden of gewond raakten werden behandeld door hulpverleners.

Eerder op de dag werden de mensen hardhandig tegengehouden door de politie. De agenten bestookten de vluchtelingen met traangas om hen terug de grens met Griekenland over te drijven.

Sinds donderdag geldt in Macedonië de noodtoestand. Het land heeft naar eigen zeggen de afgelopen twee maanden 40.000 vluchtelingen geregistreerd die vanuit Griekenland het land binnenkwamen.

VN-vluchtelingenorganisatie UNHCR waarschuwde zaterdag dat duizenden asielzoekers onder slechte omstandigheden zijn gestrand in het grensgebied met Griekenland.

Drie weken lang deed de Volkskrant onderzoek naar de vluchtelingencrisis. Vandaag de laatste aflevering: wat heeft Fort Europa ons geleerd?

Noodweer

De vluchtelingen in het grensgebied hebben een zware nacht achter de rug. Ze werden geteisterd door zware regenval en hadden nauwelijks toegang tot voedsel en schoon water.

'Het is erg koud hier', zei een dertigjarige vluchteling uit Pakistan, die op het station van grensstad Gevgelija wacht op een trein. 'Het regende de afgelopen nacht en we konden nergens beschutting vinden. We sliepen tegen de muur van een gebouw, maar dat hielp niet.'

Volgens UNHCR zitten duizenden mensen vast in het gebied, omdat ze de grens niet over mogen steken. 'Er zitten nu ongeveer 3000 mensen hier en hun aantallen nemen toe', zei medewerkster Alexandra Krause. 'Mensen zijn uitgeput. Het heeft de hele nacht geregend en ze hebben geen onderdak.'

Krause roept de Macedonische regering op de vluchtelingen door te laten en daarbij prioriteit te geven aan kwetsbare groepen, zoals vrouwen, kinderen en zieke mensen.

Een gezin schuilt voor de regen. Beeld AFP
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.