Nieuws D-day

Duizenden mensen spelen tot in detail de landing op Normandië na: ‘Dit is voor ons Disneyland’

Duizenden burgers in historische militaire kledij bevolken dezer dagen de omgeving van de stranden waarop de landing op Normandië zich 75 jaar geelden afspeelde. Van enthousiastelingen in een non-descript vaalgroen uniform tot fanatiekelingen in vol ornaat met een getrouwe wapenuitrusting. ‘Re-enactment’, heet de hobby van die laatste groep: het uitbeelden van een historische gebeurtenis, vaak op de plek waar die gebeurtenis heeft plaatsgevonden.

Leden van de Normandische re-enactmentvereniging Les Aigles Verts, met tweede van links Yvan Biedermann, spelen op het terrein van Musée D-day Omaha in Vierville-sur-Mer de invasie na. Beeld Joris van Gennip
De komende dagen staat ook Vierville-sur-Mer uitgebreid stil bij de 75-jarige herdenking van D-day. Beeld Joris van Gennip

‘Ik ben als Duitse parachutist’, vertelt Yvan Biedermann, een 30-jarige uitvaartondernemer uit Rouen. Samen met andere leden van vereniging Les Aigles Vertes (‘De groene adelaars’) heeft Biedermann zijn kamp opgeslagen op een veldje naast het D-Day Museum bij Omaha Beach, waar een twintigtal legergroene tenten staan. Het Duitse uniform, een replica, kocht hij online. ‘Maar als we hier zijn, proberen we anachronismen te voorkomen. We eten alleen producten die in de oorlog ook voorhanden waren.’

Op Omaha Beach lopen fanatiekelingen die zo getrouw mogelijk het verleden willen laten herleven en enthousiastelingen door elkaar heen. Beeld Joris van Gennip

Voor buitenstaanders heeft het veel weg van oorlogje spelen, maar de re-enactors vervullen naar eigen zeggen ook een morele plicht: door gebeurtenissen uit het verleden uit te beelden, verdwijnen deze niet in de vergetelheid.

De meeste re-enactors hebben uniformen van de geallieerden aan – op nazi-kleding rust een taboe, zeggen sommigen. Biedermann is dat niet met hen eens. Maar toen zijn vereniging deze week Amerikaanse veteranen ontmoette bij een herdenking, verwisselde hij zijn Duitse uniform voor een Amerikaans exemplaar. In de openbare ruimte zijn nazikledingstukken bovendien verboden.

Massimo Zanon (links) en Alfonso Perri van de Italiaanse Historische vereniging The Factory 1944 op het terrein van Museum D-day Omaha. ‘In Italië denken ze dat we fascisten zijn.’ In werkelijkheid dragen ze uniformen van de Britse Military Police. Beeld Joris van Gennip

Het is een hobby die niet altijd begrepen wordt. ‘Dit is voor ons Disneyland’, zegt de Italiaanse Alfonso Perri terwijl hij naar het re-enactmentkamp knikt. ‘In Italië begrijpen ze dit niet. Daar denken ze dat we fascisten zijn.’ Perri is van top tot teen gestoken in kleding van de Military Police, de Britse Marechaussee. Hij ziet er overtuigend uit, met een rode pet trots op zijn hoofd en zijn pijp hangend in zijn mondhoek. Alleen zijn hagelwitte iPhone detoneert een beetje.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden