'Duizenden jongeren levenslang in cel in VS'

Mensenrechtenorganisatie Amnesty International roept de Verenigde Staten op de levenslange gevangenisstraf af te schaffen voor Amerikanen die als minderjarige misdaden pleegden. In de VS zitten volgens Amnesty 2.500 jonge overtreders voor altijd in de cel, zonder mogelijkheid tot vervroegde vrijlating.

AMSTERDAM - Op grond van zogeheten transferwetten kunnen minderjarigen in de VS berecht worden als volwassenen. Op sommige misdaden staat een vastgestelde straf. Rechters móéten die opleggen, ongeacht leeftijd, mentale gesteldheid of mogelijk traumatisch verleden van de dader.


Amnesty stelt dat de VS zich moeten aansluiten bij de conventie van de Verenigde Naties die levenslange gevangenisstraf voor minderjarige overtreders verbiedt. Alle VN-lidstaten hebben het verdrag ondertekend, behalve de VS en Somalië.


De VN-commissie voor de Rechten van het Kind roept regeringen op om de levenslange opsluiting van minderjarige criminelen af te schaffen.


In een rapport dat vorige week is verschenen portretteert Amnesty drie Amerikaanse gevangenen die levenslang kregen terwijl zij nog geen 18 waren toen zij zich schuldig maakten aan de overtreding. Eén van hen, Christi Cheramie, zit sinds haar 16de vast wegens medeplichtigheid aan moord. Ze was labiel en werd als kind misbruikt. Zij heeft weinig kans ooit vrij te komen. Amnesty wil dat de VS alle 2.500 zaken opnieuw bekijken.


Vorig jaar besloot het Amerikaanse Hooggerechtshof dat levenslange celstraf zonder kans op vervroegde vrijlating niet meer mag worden opgelegd aan minderjarigen als zij niet worden verdacht van moord. In november verklaarde het hof dat die afschaffing ook wordt overwogen voor moordzaken, maar een besluit daarover wordt niet verwacht voor april.


Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden