Duizenden inwoners stad Oost-Oekraïne geëvacueerd

Vanwege het geweld rondom het Oekraïense stadje Debaltseve worden de inwoners geëvacueerd. Ruim drieduizend inwoners zijn het strategisch gelegen stadje al ontvlucht en de overheid wil van de evacuatie 'een prioriteit maken', aldus een regeringswoordvoerder.

Een man verlaat zijn huis in Avdiivka. Beeld afp

Debaltseve telt 25 duizend inwoners en is een spoorknooppunt. Vanwege de spoorlijnen en de belangrijke wegen is het stadje van belang voor de pro-Russische separatisten. Die belegeren het sinds eind vorige week. Het Oekraïense leger probeert Debaltseve juist in handen te houden.

De afgelopen 24 uur zijn er bij de gevechten zeker vijf Oekraïense soldaten gedood en 27 verwond, liet een legerwoordvoerder weten. Hoeveel rebellen er zijn gesneuveld, is niet bekend.

De Amerikanen twijfelen ondertussen of het steunen van het Oekraïense leger met wapentuig een goed idee is, zo liet een bron binnen het Witte Huis weten. De roep om dergelijke steun groeit in de Verenigde Staten, maar daarmee zou een diplomatieke oplossing in gevaar komen. Bovendien zouden de Russen op hun beurt kunnen reageren met verdere steun aan de rebellen.

Een oudere man wordt geholpen tijdens de evacuatie in Debaltseve. Beeld ap
Oekraïense militairen laden humanitaire hulp uit in Avdiivka, in de oostelijke regio Donetsk. Beeld afp

Dodental loopt op

De Verenigde Naties maakten vandaag bekend dat het dodental als gevolg van het conflict in het oosten van het land is opgelopen tot zeker 5350. Nog eens 12.000 mensen zijn gewond geraakt.

De strijd rond de steden Donetsk en Loehansk kostte de afgelopen drie weken alleen al 220 burgers het leven. 'Bushaltes, openbaar vervoer, markten, scholen, speeltuinen, ziekenhuizen en woongebieden zijn oorlogsgebieden geworden', aldus de VN.

De gevechten tussen de pro-Russische separatisten en het Oekraïense regeringsleger zijn in januari na een periode van relatieve rust weer opgelaaid. De afgelopen drie weken alleen al kwamen zeker 224 burgers om. De VN hebben beide partijen opgeroepen om de bescherming van burgers 'de hoogste prioriteit' te geven.

De Verenigde Naties houden sinds april 2014, toen het conflict uitbrak, bij hoeveel mensen er omkomen door het geweld. Volgens de VN zijn de getallen voorzichtig, omdat alleen gebruik wordt gemaakt van officiële data.

Volgens persbureau Interfax kondigden de Russen vandaag een nieuwe militaire oefening aan in onder meer de Zwarte Zee, ten zuiden van Oekraïne. Wanneer die plaatsvindt, is niet duidelijk.

Volkskrant-correspondent Olaf Koens bevond zich drie dagen tussen chirurgen, soldaten en dronkaards in het ziekenhuis aan de Tsiolkovskistraat in het slaperige stadje Artjomovsk. Lees zijn reportage hier.

Een Oekraïense vrouw met haar kind in een bus in Debaltseve. Beeld afp
Een vrouw in Debaltseve. Beeld ap
Beeld de Volkskrant
Een kind zit in een bus die op het punt staat Debaltseve te verlaten. Beeld ap
Een fabriek in Jenakijeve, nabij Donetsk. Beeld reuters
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden