Duizenden extra ontslagen bij farmaciegigant Merck

Het Amerikaanse farmacieconcern Merck ontslaat in totaal een vijfde van zijn personeel. De concurrentie van generieke medicijnen is groot.

AMSTERDAM - Merck kondigde dinsdag aan dat het 8.500 banen extra gaat schrappen, bovenop de 7.500 die eerder werden aangekondigd. Merck, dat buiten de VS en Canada MSD heet, heeft in Nederland drie locaties met in totaal zo'n vijfduizend werknemers. Een woordvoerster van MSD kon nog niet zeggen wat het effect zal zijn op de werkgelegenheid in Nederland.


Met de ontslagronde wil Merck jaarlijks 2,5 miljard dollar (1,8 miljard euro) besparen. De bezuinigingen zijn nodig omdat de farmaciegigant steeds minder verdient met zijn medicijnen, die het zwaar hebben door goedkope concurrentie van merkloze tegenhangers. Door verzekeraars en overheden wordt steeds meer druk uitgeoefend op bijvoorbeeld apothekers om de goedkope varianten voor te schrijven.


Het aandeel Merck steeg dinsdag in New York met 1,8 procent.


De 960 werknemers van MSD-tak Active Pharmaceutical Ingredients (API) in Oss, een afdeling waar grondstoffen voor pillen worden gemaakt, ontspringen (voorlopig) de dans. Zij zijn dinsdag overgenomen door de Zuid-Afrikaanse pillendraaier Aspen. De medewerkers hebben een baangarantie van anderhalf jaar gekregen.


Volgens Wim de Rooij, de nieuwe baas van Aspen in Oss, was API als grondstoffenfabrikant 'een vreemde eend' binnen MSD. 'Nu worden we een kernactiviteit.'


API is een van de historische kernen van de geneesmiddelenproductie in Oss. De wortels voeren terug tot 1923, toen Saal van Swanenberg in zijn slachthuis onder de naam Organon begon met het winnen van insuline uit de alvleesklier van geslachte varkens. Daaruit groeide een grote Nederlandse medicijnenfabrikant, die via diverse overnames uiteindelijk in handen kwam van MSD.


MSD blijft wel actief in Oss. Het houdt er twee productieafdelingen (Pharmaceutical Operations en Biotech Operations) en een onderzoekscentrum. Volgens MSD blijven er tweeduizend mensen in Oss werken. Daarnaast heeft het bedrijf een vestiging voor dierenvaccins en -medicijnen in het nabijgelegen Boxmeer, met 1.700 werknemers.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden