Duizenden demonstranten VS eisen vervolging buurtwacht

In minstens 101 Amerikaanse steden zijn zaterdag demonstranten de straat opgegaan om de vervolging van buurtwachter George Zimmerman te eisen. Zimmerman werd een week geleden vrijgesproken van doodslag op de  ongewapende zwarte tiener Trayvon Martin in Florida.

Een van de protesten, in Oakland, Californië. Beeld reuters

Bij de protesten waren ook prominenten. Zo was er in New York steun van Beyoncé en Jay-Z. In Florida sprak de moeder van Trayvon een menigte toe.

Een van de organisatoren is burgerrechtenactivist Al Sharpton. Hij hoopt samen met zijn medestanders justitie te bewegen de buurtwachter aan te klagen voor discriminatie. Het Nationale Actienetwerk (NAN) van de baptistische voorganger Sharpton heeft demonstraties en herdenkingen georganiseerd bij overheidsgebouwen in heel de Verenigde Staten. Van New York tot Los Angeles en van Wichita tot Birmingham verzamelden zich zaterdag tal van mensen onder de leus 'Gerechtigheid voor Trayvon'.

Capuchon
De 17-jarige Trayvon Martin liep in februari 2012 met een capuchon over zijn hoofd door de wijk in Sanford waar Zimmerman vrijwillig wachtliep. Die vond dat verdacht en volgde hem. Toen het uitliep op een handgemeen waarin de 29-jarige buurtwacht het dreigde af te leggen, trok hij een vuurwapen en schoot hij de tiener dood.

Sharpton drong zaterdag op een demonstratie in New York aan op het terugdringen van het in zijn ogen veel te ruime recht op zelfverdediging in staten als Florida. Hij en zijn medestanders willen dat de federale aanklager Zimmerman vervolgt wegens schending van Martins burgerrechten. Martins ouders en veel anderen zijn ervan overtuigd dat de latino Zimmerman zijn slachtoffer op de korrel nam vanwege diens zwarte huidskleur.

Motieven
Het ministerie van justitie onderzoekt nog of een aanklacht wegens discriminatie mogelijk is. Federale aanklagers hebben in het verleden vaker geprobeerd vrijgesproken verdachten zo alsnog veroordeeld te krijgen. Maar het wordt volgens juristen moeilijk te bewijzen dat Zimmerman op grond van racistische motieven handelde.

Een protest in Miami met de vader van Trayvon Martin, Tracy martin. Beeld reuters
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.