Duizend heuvels

Een roman, maar ook een studie naar de geschiedenis van Rwanda en de banden met België.

Duizend heuvels

Koen Peeters

De Bezige Bij; 288 pagina's; € 19,95.

De Vlaamse auteur Koen Peeters voerde een stuk of tachtig gesprekken met Rwandezen, Belgische missionarissen en wetenschappelijke Rwanda-kenners. Maar hij wilde geen journalistiek boek. Hij laat zijn eigen onderzoekservaringen beleven door de personages Louis en Samuel, en dat werkt verrassend goed.


Dat komt ook door het onderwerp: Rwanda, het land van de Duizend Heuvels en van de genocide op de Tutsi-minderheid in 1994. Er zijn vele, tegenstrijdige versies van het verleden, van de vijandschap tussen Hutu's en Tutsi's en hoe dat zo is gekomen. Er wordt veel verzwegen en gelogen uit schuldgevoel, uit haat of uit berekening. Voor historici en journalisten een nogal hopeloze situatie, voor de romancier echter een goudmijn.


Zo wordt de Belgische jongen Louis, die droomt over Rwanda en in zijn slaap de Rwandese taal Kinyarwanda leert, als volwassene de ideale gids. Hij duikelt oude geschriften op met racistische verhandelingen door Belgische antropologen en missionarissen en prachtig opgetekende fabels. En hij mengt zich in het wereldje van Rwandese ballingen in Brussel. Daar heerst de argwaan: wie is dader, wie is slachtoffer en wie beiden?


Dankzij de romanvorm hoeft Peeters niet te komen tot een antwoord. Hij schetst indringend de griezelige sfeer, aardige mensen met gruwelijke verledens, het netwerk van intriges.


Ook een vondst is de Rwandese jongen Samuel die gaat luisteren naar de Belgische missionarissen. Zonder weerwoord laten sommigen zich gaan in hun medeplichtigheid aan de moorden in de afgelopen halve eeuw. In het slothoofdstuk reizen Louis en Samuel samen naar Rwanda. Dan komt de onbegrijpelijke horror van de genocide tot leven.


Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden