'Duivelse' vrouw splijt België

Collectieve verontwaardiging in België. Waarom neemt schrijfster Kristien Hemmerechts in haar nieuwe boek Michelle Martin, de ex van seriemoordenaar Marc Dutroux, in bescherming?

BRUSSEL - In een zwarte, uitdagende jurk en met een blonde pruik: zo kruipt de Belgische schrijfster Kristien Hemmerechts in de huid van Michelle Martin, de ex-vrouw van seriemoordenaar Marc Dutroux. Letterlijk, voor een fotosessie bij een interview in het weekblad Humo. En figuurlijk, in haar nieuwe boek De vrouw die de honden te eten gaf.


Het boek, een reconstructie van de zaak-Dutroux vanuit het standpunt van Martin, wekt in België heel wat ophef. Nog voor de publicatie lieten de nabestaanden van Dutroux' slachtoffers al hun afschuw blijken. Nu het boek er ligt, spreken de Belgische media van 'een geweldige provocatie': 'Een apologie voor de meest gehate vrouw van België.'


Hemmerechts zelf zegt Martin helemaal niet te willen verdedigen, maar slechts te willen begrijpen. 'Ik vond het voor mezelf een literaire uitdaging om in het leven van die vrouw te gaan staan en om te onderzoeken: hoe komt iemand tot zo'n gruwelijke daad? Men zegt altijd: 'Hoe is het mogelijk?' Dit is mijn poging om dat te achterhalen.'


Michelle Martin, die Dutroux op haar 21ste leerde kennen, hielp haar toenmalige echtgenoot om meisjes te ontvoeren en te verkrachten. Toen Dutroux begin 1996 een paar maanden in de gevangenis zat, ging ze naar zijn huis in Marcinelle om de honden te voeren. De 9-jarige Julie en Mélissa, die in de kelder opgesloten zaten, liet ze van honger sterven.


In België is Martin vaak voorgesteld als de verpersoonlijking van het kwaad. Hemmerechts probeert een genuanceerder beeld te geven. Ze beschrijft een zwaar depressieve vrouw die een destructieve band had met haar psychopatische echtgenoot. 'Ze is een mens vol tegenstrijdigheden', zegt Hemmerechts. 'Ze is het slachtoffer van wreedheid, maar ze heeft zelf ook een wrede kant.'


De nabestaanden van Dutroux' slachtoffers vinden dat Hemmerechts Martins daden daarmee goedpraat. Paul Marchal, wiens dochter An door Dutroux werd vermoord, las het boek en ging daarna de confrontatie aan met de schrijfster. 'Je probeert een menselijk iemand aan het woord te laten, terwijl Martin dat niet is. Martin is een psychopate.'


Marchal wordt in die visie gevolgd door een contingent boze burgers, die willen verhinderen dat Martin een tweede kans krijgt. Ze gingen de straat op toen Martin in 2012 vervroegd vrijkwam en betoogden voor het Waalse klooster waar zij onderdak vond. Toen Martin vorige week toestemming kreeg om naar Italië te reizen, schopten ze zo'n stennis dat de reis niet doorging. Tegelijkertijd lijken veel Belgen klaar voor een genuanceerdere kijk op Dutroux' ex-vrouw. 'In de literatuur moet alles kunnen', verwoordt Sander Laridon, een voormalig student literatuurwetenschappen, die kant van het verhaal. 'De grens tussen fictie en feiten levert vaak de interessantste verhalen op.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden