Duitsland laat nieuwsgroepen over porno op Internet blokkeren

Het Duitse openbaar ministerie is een campagne begonnen tegen computerporno. Ruim vier miljoen computergebruikers over de hele wereld die gebruik maken van de diensten van het Amerikaanse bedrijf CompuServe om toegang te krijgen tot Internet, kunnen sinds afgelopen week 'op uitdrukkelijk verzoek' van de Duitse regering geen verbinding meer maken...

Van onze verslaggever

Frans Eggermont

AMSTERDAM

CompuServe besloot te voldoen aan het Duitse verzoek de beschikbaarheid van de nieuwsgroepen tijdelijk op te schorten. De nieuwsgroepen worden verspreid via Usenet, een systeem dat Internet-gebruikers in staat stelt openbare discussies te voeren. Via Usenet kunnen zowel teksten als plaatjes op het net worden gezet, die dan beschikbaar zijn voor iedereen die toegang heeft tot Internet.

Op Internet bestaan zo'n 17 duizend nieuwsgroepen, waar gediscussieerd wordt over de meest uiteenlopende onderwerpen. Veel van de gewraakte nieuwsgroepen dragen het voorvoegsel alt.sex. Hoewel ze voor volwassenen niet illegaal hoeven te zijn, zijn ze dat volgens de Duitse overheid zeker wel voor kinderen.

De onderwerpen van nieuwsgroepen met namen als alt.sex.anal of alt.sex.pedophilia.pictures zijn makkelijk te raden, voor alt.sex.bears is iets meer voorstellingsvermogen nodig.

'De nieuwsgroepen waarvan de toegang tijdelijk is geblokkeerd zijn niet door CompuServe geselecteerd', meldt het bedrijf in een vrijdag uitgegeven persverklaring. 'CompuServe draagt, als bedrijf dat toegang biedt tot Internet, geen enkele verantwoordelijkheid voor de inhoud van documenten die door gebruikers op het net worden gezet.'

Toch worden die gebruikers nu geconfronteerd met regelrechte censuur. CompuServe heeft momenteel zo'n 500 duizend abonnees in Europa, van wie ongeveer 100 duizend in Duitsland. Omdat het bedrijf niet de techniek heeft om de toegang tot de betreffende nieuwsgroepen alleen voor de Duitse gebruikers te blokkeren, heeft het Duitse verzoek ook gevolgen voor de naar schatting 3,9 miljoen CompuServe-gebruikers in de rest van de wereld.

Ook zij hebben geen toegang meer tot de betreffende nieuwsgroepen. Zo is de situatie ontstaan dat één enkele overheid bepaalt welke informatie voor CompuServe-gebruikers op Internet wereldwijd beschikbaar is. Of, zoals een gebruiker het verwoordt: 'We worden door de Duitsers in gijzeling gehouden.'

'CompuServe moet zich onderwerpen aan de wetten van de vele landen waarbinnen het bedrijf opereert', aldus een woordvoerder van het bedrijf, die het Duitse verzoek 'een van de risico's van een wereldwijde branche' noemt. De wetgeving met betrekking tot het wereldwijde netwerk staat echter nog in de kinderschoenen.

Het grensoverschrijdende karakter van Internet vormt het probleem. Wanneer in de huidige situatie een bepaald document in het ene land als illegaal wordt gezien, kunnen sancties in dat land worden ontlopen door dat document te plaatsen op een computer in een ander land. Het document blijft internationaal opvraagbaar, maar is onderworpen aan de wetten van het land waar de computer met daarop het document zich bevindt.

De nieuwsgroepen die CompuServe van de Duitse overheid niet meer aan zijn abonnees mag doorgeven, zijn nog wel normaal beschikbaar voor mensen die via andere Internet-providers contact leggen met het netwerk. De maatregel heeft ook geen consequenties voor documenten die opvraagbaar zijn via het world wide web.

CompuServe blijft in overleg met de Duitse overheid om tot een oplossing te komen. In de tussentijd blijven de tweehonderd nieuwsgroepen verboden terrein. De Duitse stap komt op het moment dat de Amerikaanse regering een wet op de telecommunicatie voorbereidt die zowel het verspreiden als het ontvangen van pornografie via online-netwerken strafbaar stelt met boetes of gevangenisstraffen. De plannen voor deze telecommunications bill roepen veel verzet op.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden