'Duitsland is uit op overheersing van Europa'

De Duitse bondskanselier wil in Athene laten zien dat ze de regering steunt. Maar ze blijft gehaat. 'De politici hebben ons land verkocht aan Merkel.'

ATHENE - Hij is er deze dinsdagochtend als een van de allereersten bij. De bejaarde Jorgos is vroeg naar het centrale plein in de Griekse hoofdstad Athene gekomen om te protesteren tegen het bezoek van de Duitse bondskanselier Angela Merkel. 'Ik sta hier voor mijn kinderen en kleinkinderen, om te voorkomen dat zij als slaven moeten leven onder het juk van de Duitsers.'

Jorgos is een kalende 69-jarige man met een peper-en-zoutkleurige snor. Op het grote protestbord dat hij bij zich heeft, worden de Griekse premier Samaras en enkele andere politici omschreven als 'de grootste verraders van de Griekse geschiedenis'. Jorgos: 'Ik heb dat erop gezet omdat de politici ons land hebben verkocht aan mevrouw Merkel en de bankiers.'

Aan de overkant van het plein, rond het parlement en de kantoren van de premier en president, zijn agenten bezig de straten af te zetten met rood-witte linten, hekken en politiebussen. De autoriteiten hebben voor de komst van Merkel de strengste veiligheidsmaatregelen genomen sinds het bezoek van de Amerikaanse president Clinton in 1999. Her en der hangen groepjes agenten van de oproerpolitie met helmen, schilden en knuppels.

'De mensen zijn kwaad op Merkel omdat onze media hun steeds voorschotelen dat Merkel de veroorzaker is van onze problemen', zegt een agent. Hij knikt naar het parlementsgebouw. 'Volgens mij zijn onze eigen politici verantwoordelijk voor de problemen.'

De Duitse bondskanselier arriveert deze dinsdag om 13.20 uur op de luchthaven van Athene. De piloten hangen na de landing Duitse en Griekse vlaggetjes uit de cockpit. Merkel wordt in Griekenland verantwoordelijk gehouden voor de pijnlijke bezuinigingen waaronder het land gebukt gaat. Maar achter de volkswoede gaat tegelijk een cruciale relatie tussen de twee landen schuil. De Griekse regering is afhankelijk van Duitse miljardenhulp. En Merkel wil niet dat Griekenland failliet gaat, omdat zij de euro wil redden.

De kanselier is dan ook naar Athene gekomen om te laten zien dat zij premier Samaras steunt. Na een ontmoeting met Samaras zegt zij dat het tempo van de hervormingen sinds zijn aantreden in juni 'aanmerkelijk is toegenomen'. Merkel: 'Er is veel bereikt, maar er moet ook nog veel worden gedaan. Duitsland en Griekenland blijven daarbij nauw samenwerken.' Samaras verklaart dat Merkels bezoek aan Griekenland een einde maakt aan 'de internationale isolatie van het land'.

Veel Grieken zijn niet onder de indruk. De politie had een dag eerder aangekondigd dat het plein bij het parlement gesloten zou zijn voor demonstranten. Onder druk van de vakbonden blijkt die sluiting van de baan. Terwijl de twee leiders met elkaar praten, stroomt het plein vol met tienduizenden betogers. De demonstranten dragen spandoeken met slogans als: 'Frau Merkel get out' en 'Weg met het Vierde Rijk'. Het protest verloopt grotendeels vreedzaam, maar tegen het einde wordt het even gewelddadig. Radicaal-linkse jongeren gooien plastic waterflessen, stenen en molotovcocktails naar de oproerpolitie, die reageert met charges en traangasgranaten. Demonstranten maken zich kuchend en proestend uit de voeten.

'Duitsland heeft de afgelopen eeuw twee oorlogen gevoerd om Europa te veroveren', zegt Konstantina Lapathioti. 'Dat is ze niet gelukt. Nu proberen ze het met economische middelen.'

Lapothioti (52) is een energieke vrouw met een paarse zonnebril in haar rossige krullen. Ze draagt een spandoek bij zich waarop Merkel is afgebeeld samen met Hitler. 'De Duitsers komen', staat er onder. Ze pakt de verslaggever bij de arm. 'Jullie in Nederland moeten niet naïef zijn. Uiteindelijk komen jullie ook aan de beurt. De Duitsers zijn uit op de overheersing van heel Europa.'

undefined

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden