Duitsers en Peruviaan omgekomen bij aanslag Istanbul

Bij een explosie op een toeristisch plein in de Turkse stad Istanbul zijn zeker tien doden en vijftien gewonden gevallen. Onder de doden zijn negen Duitsers, zegt een anonieme regeringsambtenaar tegen persbureau AP. Het ministerie van Buitenlandse Zaken van Peru meldt dat er een Peruviaan bij de aanslag is omgekomen. Volgens de Turkse premier Davutoglu zat terreurgroep Islamitische Staat achter de aanslag, die zou zijn uitgevoerd door een 28-jarige zelfmoordterrorist.

Een Turkse agent staat in de buurt van de plek van de aanslag. Beeld reuters

Davutoglu zei dat alle slachtoffers buitenlanders zijn. Van de vijftien gewonden verkeren er twee in ernstige levensgevaar, aldus vicepremier Kurtulmus. De zelfmoordterrorist zou onlangs vanuit Syrië de grens zijn overgestoken. Hij stond niet op de lijst met verdachte militanten.

De Turkse autoriteiten willen verder geen mededelingen doen hoe Erdogan al zo snel zo stellig kan zijn over de dader. Deze zou geïdentificeerd zijn aan de hand van lichaamsdelen die op de plaats van de aanslag zijn gevonden.

De Turkse premier Davutoglu houdt de Duitse bondskanselier Merkel op de hoogte over het onderzoek naar de explosie. Merkel gaf eerder op dinsdagmiddag al aan te vrezen voor Duitse doden. Ze zei: 'We moeten stevig optreden tegen het terrorisme, dat zijn lelijke gezicht heeft laten zien in onder andere Istanbul, Parijs, Ankara en Tunesië'.

De explosie vond plaats op het Sultanahmetplein, waaraan het Topkapi-paleis gelegen is. Televisiezender NTV stelt dat de explosie plaatsvond naast een parkje waarin de bekende Thoetmosis III-obelisk staat, een toeristische trekpleister. Erdogan veroordeelde op de Turkse televisie de aanslag.

De aanslagpleger sprong volgens ooggetuigen tussen een groep toeristen die zich had verzameld bij de obelisk, vlak bij de tramhalte van Sultanahmet. Het is één van de bekendste toeristische trekpleisters van Istanbul, het plein tussen de twee beroemdste gebouwen van de stad, de Hagia Sofia en de Blauwe Moskee. Om ongeveer 10.20 uur blies de man zich op met een enorme explosie, die zelfs te horen is op het 3 á 4 kilometer verder gelegen Taksimplein.

Volgens het ministerie van Buitenlandse Zaken zijn er geen Nederlandse slachtoffers. Duitsland en Denemarken hebben hun burgers opgeroepen om toeristische plekken in Istanbul voorlopig te mijden.

De autoriteiten kondigden een onderzoek aan naar de toedracht van de explosie. Verschillende televisiezenders melden dat de explosie is uitgevoerd door iemand met een bomgordel. Hij of zij zou het explosief te midden van een groep toeristen tot explosie hebben gebracht.

Op videobeelden van CNN Türk is te zien hoe politie en ambulances op de plek van de explosie aanwezig zijn. Het gebied rond het plein is afgezet door de politie om gewonden bij een eventuele tweede explosie uit te sluiten. Een ooggetuige die in een kantoorpand in de buurt werkt zei tegen NTV dat hij na de explosie meerdere mensen op de grond zag liggen. 'Het was moeilijk te zeggen of ze nog leefden of dood waren. De explosie deed gebouwen schudden.'

De tekst gaat verder onder de videobeelden.

Agenten sluiten het gebied rond het plein af. Beeld ap
De politie ontruimt het gebied waar de bom is ontploft. Beeld ap

Mediaban

De Turkse overheid heeft media inmiddels verboden om over de explosie te berichten. Volkskrant-correspondent Kees Elenbaas zegt dat dit vaker gebeurt op dit soort momenten, om speculatie in media te voorkomen. De overheid draagt meestal het argument aan dat het 'vanwege de staatsveiligheid' beter is geen verslag te doen van dergelijke gebeurtenissen.

Premier Ahmet Davutoglu maakte aan de mediastilte en de speculaties een eind door tijdens een persconferentie te stellen dat de dader lid was van IS en pas onlangs vanuit Syrië de Turkse grens was overgestoken. Turkse media melden ondertussen dat de dader Nabil Fadli zou heten, geboren in Saoedi-Arabië, maar met de Syrische nationaliteit.

In 2015 hebben in Turkije verschillende bomaanslagen plaatsgevonden. Meer dan dertig mensen werden gedood in grensplaats Suruc nabij Syrië. In de hoofdstad Ankara vonden meer dan honderd mensen de dood bij een dubbele bomaanslag tijdens een demonstratie. Beide aanslagen zouden volgens de autoriteiten door terreurgroep IS zijn uitgevoerd.

Elenbaas zegt dat het nog gissen blijft naar het hoe en waarom van de ontploffing. Dat zorgt voor veel angst. 'Tot nu toe was Istanbul gespaard. Dat verandert nu.'

Politie blokkeert de toegang tot het Sultanahmetplein. Beeld afp
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.