'Duitsers die willen blowen, komen toch wel'

Een coffeeshop zo dicht bij de Duitse grens, dat is de kat op het spek binden, zeggen tegenstanders. De gemeente Venlo gaat gestaag door....

Van onze verslaggever Peter de Graaf

Het interieur is ruim, licht en open, met een oosterse uitstraling: rotan stoelen, stevige teakhouten tafels, fraai gestileerde lampen, ronde bogen. Het lijkt wel een beetje een grand cafWie niet verkouden is, ruikt het direct: dit is onmiskenbaar een coffeeshop.

Maar het nieuwe Oase, dat maandag voor het eerst zijn deuren opende, is geen gewone coffeeshop. De wiet-en hasjshop ligt aan de Bevrijdingsweg in Venlo, op nauwelijks vijfhonderd meter van de Duitse grens. Dat is een locatie waar minister Donner van Justitie zich heel boos over maakt. Ook de Duitse autoriteiten zijn not amused. De tegenstanders vinden dat je de kat (lees: Duitse jongeren) niet op het spek moet binden.

Ondanks die kritiek heeft de gemeente Venlo ernst gemaakt met een belangrijk onderdeel van haar antidrugsbeleid: de verplaatsing van twee coffeeshops naar de periferie, in de richting vanwaar de meeste drugstoeristen komen: Duitsland. Want zo wordt het centrum ontlast en kan de verloederde binnenstad worden omgetoverd in een hippe woonwijk.

Oase is de eerste coffeeshop die uit de binnenstad is verplaatst naar het voormalige truckerscafchwanenhaus. Roots, van dezelfde eigenaar, volgt over zes weken. Dat vestigt zich in de kelder van hetzelfde grote pand.

'Heerlijk, die ruimte hier', zegt bedrijfsleider Ron Janssen. Het oude Oase in de binnenstad was een donker hol en veel te klein. Klanten stonden zelfs in de rij op straat om binnen te kunnen komen. Bovendien werden ze op straat vaak aangesproken door illegale drugshandelaren. 'Dat kan nu niet meer. We hebben hier een omheind parkeerterrein, dat bovendien wordt bewaakt. Die jongens zouden meteen opvallen en worden aangegeven bij de politie.'

Het parkeerterrein met meer dan honderd plaatsen is zo groot als dat van een gemiddelde supermarkt. Enkele tientallen wagens staan er geparkeerd, met Nederlandse Duitse kentekens. Het is een komen en gaan van klanten. Een mannetje van de bewakingsfirma houdt toezicht vanuit zijn auto. Af en toe rijdt hij ook een rondje door de buurt, die zondag tijdens een druk bezochte open dag kennis heeft kunnen maken met de nieuwe buurman.

'Ein Superladen', zo noemt Damian de nieuwe coffeeshop. Hij heeft net een 5-gramszakje White Widow gekocht en vertrekt meteen weer naar Duitsland. 'Je kunt makkelijk parkeren, niemand spreekt je hinderlijk op straat aan en de mensen in de shop zijn heel vriendelijk.'

Voorheen moest hij naar de binnenstad van Venlo, nu kan hij al vlak bij de grens terecht. Toch maakt die locatie hem weinig uit: 'De binnenstad is hier maar een paar kilometer vandaan.' Ook bedrijfsleider Janssen vindt alle commotie over de vermeende aanzuigende werking van zijn coffeeshop grote onzin: 'Heel Venlo ligt aan de Duitse grens. Duitsers die willen blowen, komen toch wel. Als ze het hier niet vinden, dan gaan ze dieper het land in.'

Aan diverse tafels zitten jongeren Nederlanders en Duitsers rustig een jointje te roken, en een koffie of colaatje te drinken. Er staat een poolbiljart en tafelvoetbalspel.

Bij twee loketten, onder ronde bogen kan wiet en hasj worden gekocht: White Widow, het populairst, voor 7,50 euro per gram, Tempel Nepal voor 9 euro en nog veel meer geestverruimende stuff. 'Heute Leute Gute Gemuese', meldt de rode neonreclame boven de loketten, die tevens wijst op de Ausweis Pflicht ofwel paspoortcontrole. Want aan jongeren onder de 18 wordt niet verkocht, aldus Janssen. Hij schat dat 60 procent van zijn klanten uit Duitsland komt.

Roland uit Roermond geniet van de rust en ruimte in de nieuwe coffeeshop. 'Die shops in de binnenstad zijn heel benauwd en druk. Als het klein is, krijg je ook snel agressieve toestanden. Daar kun je binnen vaak niet eens een jointje roken. Dan sta je daar weer buiten op de Maaskade. Hier kun je tenminste lekker relaxed zitten, beetje blowen, beetje praten. Je wilt toch ook een beetje je privebben.'

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden