Duitse top negeerde BSE-alarm

De Duitse minister van Landbouw, Karl-Heinz Funke, is in opspraak geraakt door het bericht dat hij al in april nadrukkelijk is gewaarschuwd voor het gevaar van een Duitse BSE-epidemie....

Van onze correspondent Philippe Remarque

Het weekblad Focus citeert in zijn komende uitgave uit de notulen van een bijeenkomst van de belangrijkste wetenschappelijke experts met de minister op 26 april : 'Er bestond de eenduidige mening dat van politieke zijde voorbereidingen moeten worden getroffen voor het eerste geval van binnenlandse BSE in Duitsland.'

In de vroege zomer waarschuwde volgens Focus de staatsdienst voor virusziekten bij dieren dat er massaal BSE-tests moesten worden verricht en een verbod op diermeel moest worden afgekondigd. Tot deze maatregelen kwam het pas in november. Funke ontkende gisteren een fout te hebben gemaakt. Hij bevestigde dat zijn ministerie zich heeft voorbereid op een eventuele BSE-epidemie in Duitsland. 'Maar verwachten konden we dat niet.'

Een woordvoerder van de CDU uitte echter scherpe kritiek op de SPD'er Funke en suggereerde dat deze consequenties moet trekken uit het BSE-schandaal. In zijn nieuwjaarstoespraak bood kanselier Schröder opnieuw rugdekking aan zijn partijgenoot Funke.

Volgens Schröder zijn 'wij allen, politici zowel als consumenten, te goedgelovig geweest'. Oorzaak en verspreiding van BSE zijn volgens hem nog een raadsel. 'Het laatste dat we kunnen gebruiken is het aanwijzen van schuldigen en het oproepen tot aftreden.'

Funke zelf haalt ijverig het verzuimde werk in. Hij gold altijd als een voorvechter van het agro-industriële complex, maar nu pleit hij voor een complete transformatie van de landbouwpolitiek. Hij wil 'een doorzichtige productie van levensmiddelen - van producent tot toonbank'. Kanselier Schröder had al eerder het 'einde van de agrarische fabrieken' aangekondigd.

Of deze goede voornemens het vertrouwen van de Duitsers in de politiek kunnen herstellen, valt te bezien. Terwijl de gekke-koeienziekte in heel Europa tot maatregelen leidde, hielden de Duitse politici vol dat dit in hun land niet nodig was. Een waarschuwing van de nationale vleesautoriteit aan minister van Gezondheidszorg Andrea Fischer over het BSE-gevaar in worst strandde in haar ministerie. Haar ambtenaren, die wel van de brief op de hoogte waren, zeiden er niets over toen de minister een spoedberaad over worst bijeenriep.

Minister Fischer bezwoer de Duitsers dat hun worst veilig was - wat ze enkele dagen later moest terugnemen. De minister wilde aftreden, maar Schröder hield haar tegen. In Beieren, waar de regering zo mogelijk nog harder riep dat BSE uitgesloten was, is deze week het zesde geval ontdekt.

Intussen voelt de Duitse consument zich steeds onzekerder. Nu de worsten uit de supermarkt door overheidsdiensten worden gecontroleerd, blijken ze vaak rundvlees te bevatten zonder dat dit op het etiket vermeld staat. Dat lijken de producenten welbewust te doen . In één geval heeft justitie een onderzoek ingesteld.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden