Duitse priester Arnold Janssen heilig verklaard

Paus Johannes Paulus II heeft zondag in Rome de Duitse priester Arnold Janssen heilig verklaard. Janssen (1837-1909) stichtte in Noord-Limburg drie religieuze gemeenschappen...

Premier Balkenende, die in Rome is wegens de top over de Europese grondwet, was bij de heiligverklaring op het St.-Pietersplein aanwezig. De bisschop van Roermond, Wiertz, hielp de paus tijdens de mis waarin de canonisatie van Janssen plaatsvond.

De Duitse geestelijke, geboren in het Duitse Goch, werkte na zijn priesterwijding (1861) als leraar op een gymnasium in Bocholt. Maar zijn hart lag bij de missie.

Janssen ontvluchtte de antireligieuze politiek van de Pruisische rijkskanselier Otto von Bismarck en vestigde zich in Steyl. In dit dorp onder de rook van Tegelen stichtte hij in 1875 een seminarie voor de opleiding van priestermissionarissen in Afrika, Azië en Noord- en Zuid-Amerika.

Uit het seminarie is de missiecongregatie Gezelschap van het Goddelijk Woord voortgekomen. Verder stond Janssen aan de wieg van de congregatie van de Dienaressen van de Heilige Geest (beter bekend als de Missiezusters van Steyl) en de congregatie van de Eeuwigdurende Aanbidding (Slotzusters van Steyl). Samen hebben die nu meer dan 10.000 leden in 69 landen.

Janssen overleed in 1909 in Steyl, waar hij ook werd begraven. Paus Paulus VI verklaarde hem in 1975 zalig.

Tegelijk met Janssen verklaarde de paus een van de eerste Steyl-missionarissen in China heilig, de Zuid-Tiroler Joseph Freinademetz (1852-1908). Ook de Italiaanse Afrika-missionaris Daniele Comboni (1831-1881) mag voortaan overal op de wereld door de katholieken worden vereerd.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden