Update

Duitse 'plagiaatminister' Zu Guttenberg treedt af

BERLIJN - De Duitse minister van Defensie, Karl-Theodor zu Guttenberg (CSU), treedt af. Dat heeft hij vanmorgen bekendgemaakt.

Minister Zu Guttenberg. Beeld epa

'Het is de pijnlijkste stap in mijn carrière', zei hij. 'Ik was altijd bereid te vechten. Maar ik heb de grenzen van mijn krachten bereikt', zo zei hij tegen verslaggevers in Berlijn.

Zu Guttenberg heeft zijn ontslagbrief bij bondskanselier Angela Merkel ingeleverd. De christendemocraat moest vorige week al zijn doctorstitel afstaan. In zijn dissertatie had hij meerdere teksten overgenomen zonder bronvermelding.

Combineren
Zu Guttenberg gaf toe dat hij op een 'kennelijk zeer foutieve' manier heeft gehandeld die in strijd is met de wetenschappelijke ethiek. Hij dacht ten onrechte dat hij zijn politieke werk en een gezin met jonge kinderen kon combineren met een promotie, aldus de baron.

Merkel nam haar minister van Defensie steeds in bescherming. Hij hoefde tot nu toe niet af te treden, ondanks aandringen van de oppositie. Ondanks de plagiaataffaire was Zu Guttenberg de populairste bewindspersoon van Duitsland. Een potentiële opvolger van Merkel, werd hij wel eens genoemd.

Van adel
Karl-Theodor Maria Nikolaus Johann Jacob Philipp Franz Joseph Sylvester Freiherr von und zu Guttenberg (39) is van oude Beierse adel: de stamboom van het katholieke geslacht gaat terug tot de twaalfde eeuw. De baron is in de afgelopen weken diep door het stof gegaan vanwege een plagiaatschandaal.

Hij promoveerde in 2007 aan de universiteit van Bayreuth op het onderwerp Grondwet en sociaal contract - constitutionele ontwikkelingsstappen in de VS en de EU. Destijds leverde het proefschrift hem het hoogste cijfer op, summa cum laude. De afgelopen weken is hij onder meer beschuldigd van citeren zonder bronvermelding.

Zu Guttenberg werkte enige tijd in het familiebedrijf van de grootgrondbezitters. Hij studeerde rechten en politicologie. Hij zit sinds 2002 in de Bondsdag voor de conservatieve CSU, de Beierse zusterpartij van de christendemocratische CDU van bondskanselier Angela Merkel.

Crisis
In 2009 werd hij met 37 jaar de jongste minister van Economische Zaken die de Bondsrepubliek ooit heeft gehad. Later dat jaar verruilde hij die portefeuille voor Defensie. Ook op dat departement is hij de jongste minister ooit. Op Economische Zaken kreeg Zu Guttenberg te maken met de internationale financiële crisis. Hij toonde zich erg terughoudend wat staatssteun aan noodlijdende bedrijven betreft.

Op Defensie zette Zu Guttenberg zich in voor een versterking van de inzet van het Duitse leger in Afghanistan, officieel een 'stabilisatiemissie' in een 'gewapend conflict'. Na de dood van drie Duitse militairen repte Zu Guttenberg in april 2010 voor het eerst over 'oorlog'. Later dat jaar zette hij de beslissende stappen voor de opschorting van de dienstplicht.

Dochters
KT, zoals zijn vrienden hem noemen, is met een van zijn 'soort' mensen getrouwd: met Stephanie gravin van Bismarck-Schönhausen, een achterachterkleindochter van de befaamde rijkskanselier Otto von Bismarck. Het stel heeft twee dochters. De vrouw van de minister verwierf op de Duitse tv bekendheid door haar strijd tegen seksueel misbruik van kinderen.

 Ik was altijd bereid te vechten. Maar ik heb de grenzen van mijn krachten bereikt  
Zu Guttenberg
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.