Duik en kijk naar vissen in de metro van New York

Na ruim vier decennia trouwe dienst is onlangs een aantal rood geverfde New Yorkse metrostellen, met de bijnaam Redbirds, uit de roulatie gehaald....

De eerste twintig treinstellen zijn vorige week ingescheept, vanaf dinsdag zullen ze bij Delaware in zee worden gegooid. Daar krijgen ze gek genoeg een heel nieuwe functie, ze worden gebruikt om een rif in de Atlantische oceaan mee aan te leggen. 'Ze hebben New York goed gediend', zei Al O'Leary, woordvoerder van het openbaar vervoersbedrijf. 'Nu, in hun tweede leven, worden ze ingezet om een ecologisch systeem na te bootsen op een van nature onvruchtbare oceaanbodem.' Het rif wordt 3,8 vierkante kilometer groot en ligt 24 tot 27 meter diep.

Hoewel al eerder riffen werden aangelegd met grote objecten als militaire tanks, schepen en delen van bruggen, is het voor het eerst dat zo'n groot aantal metrostellen wordt afgezonken. Voordat de karretjes de diepte in gaan, worden ze schoongemaakt volgens de regels van de Amerikaanse Kustwacht en het Environmental Protection Agency. O'Leary: 'Alle drijvende onderdelen worden verwijderd. We halen er alle viezigheid en olie af. Er gaan geen deuren of ramen mee. Ook geen rubber. We willen niet dat er maar iets aanspoelt aan welke kust dan ook.' De meeste graffiti is tien jaar geleden al van de treinstellen verwijderd.

De Redbirds werden vooral ingezet bij evenementen, zoals de Wereldtentoonstelling in 1964 en vorig jaar voor het laatst bij de honkbalwedstrijd tussen de Yankees en de Mets. Volgens O'Leary kost het 1,6 miljoen dollar om de metrostellen naar Delaware te vervoeren, tien tot dertien miljoen minder dan wanneer ze op een andere manier zouden zijn vernietigd.

Het kunstmatige rif moet de diversiteit aan zeeleven op de oceaanbodem vergroten en een beschermende omgeving bieden aan vissen en ongewervelde dieren. Bovendien worden de mogelijkheden voor sportvissers en duikers uitgebreid. Wel apart: snorkelen in de metro van New York.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden