Duidelijke richtlijnen voor het omgaan met vertrouwelijke stukken ontbreken nog 'Lek' op provinciehuis Limburg blijft raadsel

Een van de zwaarste aanklachten tegen oud-gedeputeerde Henk Riem is het doorspelen van 'vertrouwelijke' provinciestukken aan het bedrijfsleven. Riem deed dat in de periode 1989-1993: eerst als milieugedeputeerde van de provincie Limburg, daarna in zijn hoedanigheid van burgemeester van Brunssum....

Van onze correspondent

André Lammerse

MAASTRICHT

Vier jaar lang fungeerde Riem als postduif tussen het Maastrichtse provinciehuis en zijn zakenrelaties in de bagger- en aannemerssector. Hoe dat kon gebeuren is nog steeds een raadsel, zo bleek de afgelopen week tijdens de behandeling van de zaak-Riem. 'De stukken kwamen van een anonieme afzender', vertelde Riem woensdag voor de rechtbank van Maastricht. 'Maar ik heb me nooit afgevraagd wie dat kon zijn.'

De provincie Limburg deed dat wel. Begin vorig jaar werd er een intern onderzoek ingesteld naar het 'lek' binnen de organisatie. Dat gebeurde nadat milieugedeputeerde J. Tindemans, de opvolger van Riem, aangifte had gedaan van diefstal van onder meer een geheime besluitenlijst over de mergelafgraving bij Margraten. Tindemans was verhoord in de zaak-Riem en werd tot zijn grote ontsteltenis met het stuk geconfronteerd.

Die strikt vertrouwelijke besluitenlijst van Gedeputeerde Staten zou uit de werkkamer van Tindemans zijn gestolen. Vaststaat dat daarvoor iemand op het provinciehuis verantwoordelijk is geweest. 'Misschien was het de gouverneur', grijnsde Riem in de beklaagdenbank. Riem kon dat zeggen in de wetenschap dat het onderzoek op het gouvernement zonder resultaat bleef.

Niet bekend

Het ooit zo eminente PvdA-kopstuk deelde tientallen documenten uit in zijn vaste vriendenkring van directeuren. Er zaten besluitenlijsten van Gedeputeerde Staten bij, 'niet openbare' conceptnota's over ontgrondingswerkzaamheden en bouwprojecten en verder de zogeheten circulatiebladen met offerte-aanvragen en inkoopprocedures.

Tijdens een inval op zijn huisadres en in de burgemeesterskamer werd de boel in beslag genomen. Bij zijn zakenrelaties trof de recherche vertrouwelijke informatie aan met handgeschreven briefjes van de Brunssumse burgemeester als: 'Beste Jacq, Na lezing svp vernietigen.'

'Geen gekwalificeerde info, volstrekt openbaar', reageerde Riem woensdag, toen rechtbankpresident J. Huinen hem vroeg naar de status van de stukken. Daaraan voegde hij een betekenisvolle nuance toe: openbaar en vertrouwelijk zijn op het Limburgse provinciehuis subjectieve begrippen. 'In de Limburgse samenleving kom je die stukken overal tegen.'

Was dat een wanhoopspoging van Riem zich te zuiveren, of is inderdaad geen enkel stuk veilig op het Maastrichtse provinciehuis? Om daarover duidelijkheid te krijgen, werd Riem geconfronteerd met een aantal belastende verklaringen van provincie-ambtenaren en oud-gouverneur Mastenbroek.

Hun oordeel: Riem had nooit over die informatie mogen beschikken. 'Dat mensen bij de politie ineens andere dingen gaan roepen, kan ik me heel goed indenken', pareerde Riem. 'Misschien moet de provincie zich nu maar eens herbezinnen op haar interne communicatie.'

Op het provinciehuis bestaan vooralsnog geen richtlijnen voor het omgaan met vertrouwelijke informatie. Het laatste half jaar circuleert er wel een handboek op het provinciehuis, waarin staat welke stukken absoluut niet naar buiten mogen. Het handboek maakt voorlopig nog deel uit van een proef; de richtlijnen zijn niet verheven tot beleid voor openbaarmaking en de ambtenaren varen voorlopig op hun gezond verstand.

Twee topambtenaren moesten deze week getuigen in de zaak-Riem, onder wie de griffier; niet bepaald gunstig voor het imago van de provincie. Het probleem van de lekkende medewerker op het gouvernement vindt de provincie echter het pijnlijkst. 'Het is een zorgelijke ontwikkeling dat de diefstal nooit is opgelost', aldus griffier H. Oppenhuis de Jong.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.