'Duidelijke connectie' tussen aanslagen in Thailand

De bomaanslagen op toeristische trekpleisters in het zuiden van Thailand van afgelopen week houden volgens de politie met elkaar verband. Dat heeft een hooggeplaatste politiefunctionaris zondag gezegd. Bij de bomaanslagen vielen vier doden en raakten onder meer vier Nederlandse toeristen gewond.

Toeristen in Hua Hinh passeren een politiekordon.Beeld epa

'Deze daden zijn gelijktijdig in vele gebieden gepleegd door een groep die orders opvolgden van een individu', liet Pongsapat Pongcharoen weten die sprak van een 'duidelijk connectie'.

Ook heeft de politie een arrestatiebevel uitgevaardigd tegen een man die verdacht wordt van betrokkenheid bij een aanval in een supermarkt in Nakhon Si Thammarat. Volgens Thaise media zijn ook al andere verdachten opgepakt op verdenking van betrokkenheid bij de aanslagen.

Toeristen kijken naar Thaise soldaten die door Bangkok patrouilleren.Beeld afp

Geen internationale terreuractie

De Thaise autoriteiten benadrukten eerder deze week dat het niet om een internationale terroristische actie gaat. Ook zouden militante moslims die al twaalf jaar in het diepe zuiden actief zijn niet achter de aanslagen zitten.

Premier en juntaleider Prayuth Chan-o-Cha noemde de aanslagen vrijdag het werk van 'mensen die chaos willen creëren'.

Het grote aantal bommen wijst op een gecoördineerde actie van een georganiseerde beweging. Die heeft de bommen via mobiele telefoons tot ontploffing gebracht, verstopt in bromfietsen. Dat zijn kenmerken die wijzen op militante moslims die een stiekeme oorlog voeren voor afscheiding van het zuiden van het boeddhistische Thailand. Maar zij zijn het dus niet, benadrukken politie en leger. Want zij hebben nooit toeristen als doelwit uitgekozen en de aanslagen van donderdag en vrijdag waren daar uitstek tegen hen gericht.

Ook de timing is misschien een aanwijzing - vier dagen na het referendum waarmee de junta haar twee jaar geleden gevestigde macht in de grondwet verankerde. Voor hun tegenstanders is dat een nachtmerrie.

Niet eerder getroffen

De bommen troffen plaatsen die niet eerder door geweld waren getroffen: de populaire bad- en vakantieplaatsen Phuket, Hua Hinh, Surat Thani en Pang Nga. Het zijn plaatsen waar mensen zich sinds jaar en dag veilig hebben gevoeld.

Hua Hin is een vaste pleisterplaats van het koninklijk huis. De 88-jarige koning Bhumibol heeft er zijn buitenverblijf, waar de bejaarde vorst woont als hij eens niet in een ziekenhuis vertoeft.

Uitgerekend die stad werd met vier explosies het zwaarst getroffen: twee mensen kwamen om en zeker twintig raakten gewond. Vrijdag waren de talrijke cafés en restaurants van Hua Hin op slot. Toeristen werd aangeraden waakzaam te zijn en geen plaatsen op te zoeken waar veel mensen bij elkaar zijn.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden