Drukke start dna-verwantschapsonderzoek Nicky Verstappen: 'Nicky's ouders moeten eindelijk rust krijgen'

'Het is onze laatste kans'

Om de zaak-Nicky Verstappen alsnog op te lossen krijgt de komende weken een grootschalig dna-onderzoek zijn beslag. 'Een mega-operatie' waarvoor dagelijks honderd agenten in Limburg worden ingezet. 'Het is onze laatste kans.'

Burgemeester Raymond Vlecken staat voor de toegestroomde pers als proef DNA af in de DNA-oefenstraat in het kader van het grootschalig DNA-verwantschapsonderzoek Nicky Verstappen Beeld anp

De mannen die zaterdag gemeenschapshuis De Klokkestoel in het Limburgse dorp Heibloem binnenlopen om wangslijm af te staan, zeggen dat allemaal te doen met maar met één doel voor ogen: na twintig jaar moet eindelijk eens duidelijkheid komen over de dood van Nicky Verstappen. De 54-jarige Michel Rutten heeft 'geen seconde' getwijfeld om aan het dna-verwantschapsonderzoek mee te doen.

'Het wordt tijd dat het een keer wordt opgelost', zegt Rutten, nadat hij in het gemeenschapshuis door het 'dna-straatje' is gelopen. Dat vindt ook dorpsgenoot Robert, meedoen is een kleine moeite: 'Je moet je legitimeren en dan krijg je een watje in je mond, dat is het.'

Hun 11-jarige dorpsgenoot werd in augustus 1998 dood aangetroffen op de Brunssummerheide, waar jeugdwerk Heibloem een zomerkamp hield voor 37 kinderen. De politie heeft nooit kunnen achterhalen wat er met hem is gebeurd. Zelfs de precieze doodsoorzaak van het jongetje is onbekend, evenals de vraag of hij wel of niet seksueel is misbruikt.

'Ik kan me het niet voorstellen, maar het moet verschrikkelijk zijn voor de familie om zo lang in onzekerheid te leven', zegt Hennie Korten (46). 'Dit is een unieke kans om eindelijk een oplossing te vinden.'

Dit weekend is het grootste dna-verwantschapsonderzoek van start gegaan dat ooit in Nederland is gehouden. In totaal zijn of worden 21.500 mannen in de leeftijd van 18 tot 75 jaar opgeroepen aan het onderzoek mee te doen. De meesten wonen in Landgraaf, Heerlen en Brunssum, in een straal van 5 kilometer rond de plaats waar Nicky's lichaam in 1998 werd gevonden.

Behalve in Heibloem wordt op vier locaties in Landgraaf en één in Heerlen dna afgenomen. 'Het is voor het goede doel', zegt Jim Wetzels (27) op afnamelocatie Megaland, in het gebouw naast het Pinkpop-terrein in Landgraaf. 'Iedereen wil dat de dader gepakt wordt.' Hij heeft er geen moeite mee dat door zijn wangslijm ook een ver familielid tegen de lamp kan lopen: 'De dader moet gestraft worden, of hij nou een familielid van me is of niet.'

Enkele personen in zijn omgeving wilden aanvankelijk niet gaan. 'Ze waren bang dat hun dna ook voor andere dingen gebruikt zou worden, of om familie te verlinken', vertelt Wetzels. 'Ik heb ze omgepraat. De meesten hebben zelf kinderen, dat raakt een gevoelige snaar. Het is een kleine moeite om te doen, het kost geen geld en maar vijf minuten tijd.'

De politie heeft verzekerd dat het dna van het verwantschapsonderzoek alleen voor de zaak-Nicky Verstappen wordt gebruikt. Het wordt daarna vernietigd.

Een man staat in de rij voor een afnamelocatie waar DNA afgestaan kan worden in het verwantschapsonderzoek rondom de moord op Nicky Verstappen Beeld anp

'Aangrijpend'

De donoren die één voor één naar binnen lopen, met het oproepformulier in de hand, voelen zich geen verdachte. Ze vinden het wel een aparte ervaring om wangslijm af te staan. 'Het is ook wel aangrijpend', zegt Micha Horvath (47) uit Landgraaf. Hij kreeg vijftien jaar geleden als docent aan een mbo in Roermond een jongen uit Heibloem in de klas. 'Dat was Kai. Hij vertelde dat hij in 1998 bij Nicky in de tent sliep tijdens het zomerkamp op de Brunssummerheide. Daar word je wel even stil van', aldus Horvath.

Iedereen snakt naar de waarheid: wat is er gebeurd met Nicky? 'Hoe meer mensen meedoen, des te groter de trefkans', zegt Horvath. 'Het moet een keer opgelost worden. Dat is niet alleen belangrijk voor de familie, maar voor iedereen.'

Het grootschalige dna-onderzoek is 'een mega-operatie' die de komende weken haar beslag krijgt en waarvoor dagelijks honderd agenten van het Limburgse politiekorps worden ingezet. 'Het is onze laatste kans om een doorbraak te forceren', onderstreept algemeen commandant Hans Ramaeckers.

De dna-donoren in Heibloem hebben er evenmin moeite mee dat door hun wangslijm mogelijk een familielid als dader kan worden gepakt. 'Als het zo is, dan is het zo', zegt Michel Rutten. Hennie Korten zou het 'voor mezelf' wel erg vinden als een familielid betrokken blijkt te zijn bij de dood van Nicky. 'Maar het is het waard voor de oplossing van de zaak, en daar gaat het om', onderstreept hij.

'Privacy boeit me niet'

Leo Bothmer (62) uit Roermond heeft geen oproep gekregen om dna af te staan, maar heeft zichzelf gemeld bij de politie. 'Mijn roots liggen in Landgraaf', zegt hij voor het gemeenschapshuis in Heibloem. 'Ik ben daar geboren en heb er veel familie wonen.

'Hij belde met de politie of hij mee kon doen. De politie belde hem terug: hij kon zich melden in Heibloem. 'Elke kans moet worden aangegrepen om duidelijkheid te krijgen', zegt hij. 'Ik heb er geen moeite mee als een ver familielid daardoor in beeld zou komen. De ouders van Nicky moeten eindelijk rust krijgen.'

Bothmer vindt dat eigenlijk alle Nederlanders hun dna moeten afstaan. Want met een dna-databank voor iedereen zou de politie niet zo'n enorm circus hoeven op te zetten. 'Privacy boeit me niet', zegt de Roermondenaar. 'Ze mogen mijn dna houden en ermee doen wat ze willen.

Volgens de politie hebben zich meer mannen gemeld die spontaan, zonder uitnodiging, dna willen afstaan om een bijdrage te leveren aan een oplossing van de zaak. 'Wij merken dat er een enorme bereidwilligheid is om mee te doen', aldus projectleider Hans Ramaekers. 'Mochten mensen een dringende reden hebben om dna af te staan, dan wil de politie daarvoor een uitzondering maken.'

Tevreden

Leo Lutgens (68) uit Landgraaf volgt de zaak-Nicky Verstappen al twintig jaar op de voet. 'Je woont zo dicht bij de plek waar het is gebeurd. Dat doet je wel wat hoor', zegt hij bij het Pinkpop-terrein. 'Iedereen wil weten wat er met Nicky is gebeurd. Ik ben voorzitter van een voetbalvereniging en niemand in mijn omgeving heeft gezegd: ik doe niet mee vanwege de privacy. Het moet een keer worden opgelost. Er moet een einde komen aan de lijdensweg van de familie.'

Zondag maakt de politie bekend dat de eerste dag van het verwantschapsonderzoek naar tevredenheid is verlopen. Bij 1.225 mannen is wangslijm afgenomen - dat is slechts iets minder dan het aantal van 1.250 verwachte deelnemers. Mensen die door vakantie of privé-omstandigheden niet konden komen, kunnen zich ook op een andere dag melden, aldus de politie.

Zaak Nicky Verstappen is grootste dna-onderzoek ooit in Nederland. Zo werkt zo'n verwantschapsonderzoek

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.