'Druk van de EU-lidstaten op mij is bijna gewelddadig'

Voorzitter Romano Prodi van de Europese Commissie zal vandaag bij zijn bezoek aan premier Kok een aantal concrete voorstellen doen voor de benoeming van Nederlanders in topfuncties bij de Commissie....

Prodi zegt niet verbaasd te zijn over de geschokte en boze reactie van de Nederlandse regering na de overplaatsing van topambtenaar Trojan twee weken geleden. 'Ik was niet verbaasd, ik had er rekening mee gehouden', zegt hij in een telefoongesprek vanuit Straatsburg. 'Maar ik moest mijn plannen wel doorzetten. Ik heb mijn eigen verantwoordelijkheid, net als de topmannen van Royal Dutch Shell en Unilever.'

Premier Kok werd pas de avond voor Trojans degradatie ingelicht. De volgende dag verklaarde de regering 'onaangenaam verrast' te zijn, en minister Van Aartsen van Buitenlandse Zaken wilde dat Prodi naar Den Haag zou komen om uitleg te geven.

'Ik heb zelf om een bezoek aan mijn vriend Kok gevraagd', brengt Prodi daar tegenin. 'Ik wilde zelf komen, omdat ik een warme, goede relatie onderhoud met Nederland en premier Kok. Dat wil ik graag zo houden.'

'Maar ik moet mijn besluiten nemen zonder rekening te houden met de lidstaten. Ik heb mijn eigen verantwoordelijkheid. Ik krijg de schuld als dingen fout lopen, dan moet ik ook de kans krijgen om fouten te maken.

'Ik sta onder druk van veel lidstaten, een verschrikkelijke, bijna gewelddadige druk, van mijn eigen land, Finland, Duitsland, Zweden, Portugal, Griekenland, die allemaal hun rechten opeisen. Nederland heeft ook rechten, zeker als een van de medeoprichters van de Europese Unie. Daarom verwacht ik ook, nee, neem ik het op me om Nederland een goed alternatief te bieden.'

Maar van 'compensatie', de term die minister Van Aartsen heeft gebezigd, wil Prodi niet spreken. 'Dat is niet het juiste woord. Maar ik ben bereid om de grootheid van Nederland te erkennen en ook te erkennen dat ik de morele en juridische plicht heb om Nederland recht te doen, ook in de verdeling van de hoge posten bij de Europese Commissie.'

Prodi herhaalt dat hij Trojan niets verwijt. 'Hij is een geweldige Commissie-ambtenaar, en met zijn uitspraken heeft hij zich op een fantastische manier gedragen en loyaal betoond', aldus de Commissie-voorzitter. 'De kwestie is simpelweg dat ik mijn eigen mensen wil kiezen om mee te werken.'

De kritiek dat hij met de vervanging van Trojan 'paniekvoetbal' heeft gespeeld, zoals door verscheidene europarlementariërs werd gezegd, noemt hij 'unfair'. Hij laat alle aanmerkingen op zijn leiderschap van zich afglijden. Prodi is de laatste maanden onder vuur genomen omdat hij diverse malen meer beloofde dan hij leek te kunnen waarmaken.

De laatste week heeft Prodi echter uit onverwachte hoek steun gekregen. De Duitse minister Fischer van Buitenlandse Zaken ontvouwde een toekomstvisie op Europa die zo uit Prodi's notities had kunnen komen. 'Ik ben er erg blij mee. Dit is precies de mengeling van beleid van vandaag en visie van morgen die we nodig hebben', aldus Prodi.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden