Druk op bloemexport na topjaar

Als pech en tegenwind je treffen, kan het in de sierteelt hard gaan. Kort achtereen gingen twee grote exporteurs failliet. Hoe kan dat gebeuren in een sector die groeit?

DEN HAAG - De Nederlandse export van bloemen en planten is in 2012 tot recordhoogte gestegen, maar toch zijn twee grote exporteurs kort na elkaar failliet gegaan. Een ongunstig contract voor de levering van tulpen, een ingestort dak en het vertrek van een grote klant luidden het einde in van Florimex.


Florimex ging woensdag failliet, een maand na branchegenoot Ciccolella. Ze stonden in de topvijf van handelsbedrijven in de sierteelt. 'We zien dit als incidenten, want onze sector groeit nog steeds', zegt voorzitter Herman de Boon van de VGB, de branchevereniging van de groothandel in bloemen en planten. In 2012 steeg de export met 3 procent tot 5,4 miljard euro.


'Florimex en Ciccolella hadden geen gelukkige hand bij het doen van overnamen', oordeelt De Boon. 'Het management van de twee bedrijven begreep onze business niet goed.'


Ondanks de omzetgroei staat de gehele sector onder druk.De export naar Rusland groeit volgens De Boon weliswaar 'met dubbele cijfers', de afzet naar Zuid-Europa daalt juist. Supermarkten en andere grote klanten onderhandelen scherp over de marges.


Strop

'We zijn achtervolgd door pech', zegt woordvoerder Oona Brueren van Florimex. In 2012 had het bedrijf 320 medewekers, 225 miljoen euro omzet en een 'klein verlies waar je op zich wel weer overheen kunt komen'.


Maar in de eerste week van januari volgde een strop met een contract met een supermarktketen. De tulpen die het bedrijf had willen leveren,waren nog niet in bloei, aldus Brueren. 'Om het contract toch te kunnen naleven, moesten we voor veel geld tulpen kopen via de veilingklok. Het was zo'n contract dat je tegen beter weten in tekent, maar de retail wil niet altijd naar je luisteren.'


Eind januari stortte een deel van het dak in bij dochter Sierafor in Rijnsburg, boven productiehallen en koelcellen. 'Er vielen gelukkig geen slachtoffers, maar het leidde ook weer af van waar het echt om moet gaan.'


Toen vervolgens ook Kaufland als klant vertrok, ging het hard. Die Duitse supermarktketen was goed voor 18 miljoen euro omzet. 'Met zo'n klant bouw je jarenlang een band op, maar vanwege geruchten stappen ze op.'


Florimex was al bijna tien jaar eigendom van het opkoopfonds Bencis. 'Bencis had een te optimistisch beeld van de sierteelt', oordeelt Herman de Boon van branchevereniging VGB. 'Ze dachten Florimex al lang weer met winst te hebben doorverkocht.'


Het faillissement in februari van branchegenoot Ciccolella wordt nu administratief afgewikkeld, zegt curator Wouter Jongepier. 'De inventaris wordt geveild, de vorderingen geliquideerd.' Ironisch genoeg had de curator net dochterbedrijf Disva in Naaldwijk doorverkocht aan Florimex. 'Ze hebben er 120 duizend euro voor betaald. Dat geld is ontvangen', zegt Jongepier.


Fusiegolf

In de bloemenexport wordt de komende jaren een fusiegolf verwacht. De honderd grootste bedrijven hebben samen 90 procent van de omzet in handen. Marktleider Dutch Flower Group is met een omzet van ongeveer 1 miljard euro in 2012 veruit de grootste speler.


Voor de verkoop van bloemen maakt het wegvallen van Florimex en Ciccolella weinig uit, zegt De Boon. 'Klanten vinden snel de weg naar andere handelsbedrijven, de sector gaat vrolijk verder.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden