Drugsbestrijder blijkt zelf gokverslaafd

Beroering in Australië. Een hoge corruptiebestrijder zou omkoopbaar zijn. Of is er sprake van een samenzwering?

Stomverbaasd was corruptie-expert Andrew Goldsmith toen hij afgelopen week hoorde over de arrestatie in Sydney van een van de belangrijkste drugsbestrijders van het land. ‘Ik had niet gedacht dat corruptie nog op dit hoge niveau aanwezig zou zijn. Veel erger dan dit kan het niet worden.’

Afgelopen week viel de federale politie van Australië het kantoor van de drugsbestrijdingsafdeling in Sydney binnen. Ze kwamen voor de tweede man van de eenheid, Mark Standen. De topagent werd voor de ogen van zijn collega’s achter zijn bureau gearresteerd.

De 51-jarige rot in het vak wordt ervan verdacht een belangrijke schakel te zijn bij de invoer van grondstoffen voor drugs met een geschatte straatwaarde van ruim 70 miljoen euro. De handel, de grootste drugszaak in de Australische geschiedenis, was opgezet door een bende, waarvan de leden eind mei in Nederland zijn gearresteerd.

In de dagen na zijn arrestatie kwamen allerlei details over de topagent naar buiten. Standen heeft een forse gokschuld opgebouwd door paardenraces. Goldsmith, hoogleraar aan de Flinders Universiteit in Adelaide: ‘Daarover was ik zo verbaasd, dat dit bij zijn collega’s bekend was, maar dat er kennelijk niets mee is gedaan. En dat bij een man op zo’n post.’

Helemaal nieuw is een corrupte toprechercheur niet in Australië, want het land is keer op keer opgeschrikt door corruptiezaken waarbij hoge ambtenaren betrokken waren. Vorig jaar lag de politie in de deelstaat Victoria onder vuur, eind jaren negentig werd de politie in Sydney doorgelicht. Een agent was betrokken bij afrekeningen in het criminele circuit. In de deelstaat Queensland werd de hoofdcommissaris in de jaren negentig veroordeeld tot ruim tien jaar wegens meineed en vervalsing.

‘Waar drugs zijn, is corruptie’, zegt Goldsmith ‘Ik geloof niet dat de Australische politie corrupter is dan de Nederlandse. Ik weet dat de Amsterdamse politie daarmee te kampen heeft gehad.’ Hij doelt op corruptie bij de Amsterdamse politie in de strijd tegen de Chinese drugsmaffia, in de jaren zeventig.

Goldsmith denkt dat er in Australië bewust wordt gezocht naar corruptie en dat er dus veel gevallen in de openbaarheid komen. ‘We hebben veel corruptie gehad, daarom was ik ook een beetje teleurgesteld dat er weer een hoge jongen in de fout zou zijn gegaan. Ik geloof wel dat het een op zichzelf staand geval is.’

Daar is Wendy Bacon, van de technische universiteit van Sydney, het niet meer eens. Ook zij volgt de corruptie bij de politie, eerst als journalist, later als onderzoeker. ‘In de jaren tachtig en negentig hadden we een politiemacht die vaker corrupt was dan niet-corrupt. Er is wel wat verbeterd, maar deze zaak bewijst dat we er nog lang niet zijn.’

Ze gelooft dat er in Australië meer mis is met de politie dan elders. Dat heeft niets met de lokale volksaard te maken of wat dan ook, maar doordat drugs extreem in de illegaliteit zijn gedwongen. De prijzen zijn veel hoger, de winsten ook. ‘En hoe meer er te halen valt, hoe sneller mensen bezwijken en corrupt blijken te zijn’, zegt ze.’Er is ook corruptie in bijvoorbeeld Groot-Brittannië, maar niet op het niveau van hier.’

Ex-agent Michael Cottier, die tot 1996 bij de politie in Sydney heeft gewerkt, heeft weinig goede woorden over voor zijn oud-collega’s. Hij voelt zichzelf op een zijspoor gezet toen hij misdragingen van zijn collega’s onder de aandacht wilde brengen en nam ontslag. Hij is nu betrokken bij klokkenluiders die proberen misstanden binnen de politie aan te kaarten. Hij kent Standen niet, maar hij moet nog zien of hij werkelijk schuldig is. ‘Misschien willen zijn superieuren hem kwijt. Ik sluit niet aan dat er sprake is van een complot tegen hem. En dat is dan nog erger dan een corrupte topagent.’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden