Droomstad Tokio, waar je het beste van alles krijgt

Na 61 afleveringen is de voorraad steden van de website Spotted by Locals op. Maar de inspiratie niet. Luis Mendo, de illustrator van deze rubriek woont in Tokio. En zeg nou zelf: wie kent er beter de weg dan de mensen die er wonen? Hier de best places in town, volgens een in Spanje geboren oud-Amsterdammer.

Beeld Luis Mendo

'Tokio is een grote en niet te bevatten stad met meer dan 37 miljoen inwoners. Een gegeven dat makkelijk afleidt', zegt Mendo. 'Maar loop eens weg van de grote straten en je waant je in een zee van dorpse rust.' Hij woont sinds twee jaar in de wijk Shirokanedai in een appartement met een tuintje tegenover een oude vrouw die elke ochtend ukelele speelt. 'Tokio is mijn droomstad,' zegt hij. 'Je kan hier 24/7 eten, melk halen of een bos bloemen kopen. De straten zijn schoon, het is veilig en alles werkt op de millimeter en op de seconde. Het openbaar vervoer bijvoorbeeld. Gastvrijheid hoort bij Tokio. Bij een restaurant krijg je meteen een koel glas water en een doekje voor je handen. Japan is het land van het streven naar perfectie. Je krijgt er het beste van alles.'

Beeld Luis Mendo

Nonbei Yokocho

'Veel leuker dan de bekende kroegenwijk Golden Gai in Shinjuku, is Nonbei Yokocho in Shibuya. Twee straatjes met cafés waar maximaal zes of zeven mensen in passen. Staand dan hè. Om te drinken en te eten. Het zal je verbazen wat er gekookt kan worden op een fornuis met één pit! De cafés hier worden meestal alleen bezocht door locals. Elk kroegje in de straat heeft een thema: rode bar, wijn only, 'oud-Kyoto stijl'. Het zou raar zijn als je geen vrienden hebt gemaakt in de eerste 20 minuten.'

1-25-10 Shibuya, Shibuya-ku

Nakano Broadway

'Winkelcentrum voor de otakus onder ons, de nerds, geeks of mensen die geobsedeerd zijn door hun hobby. Je kunt ernaartoe voor goedkope Uniqlokleren of nori (zeewier) voor je avondeten, maar ook voor tekeningen uit je favoriete animes (originelen!) of oude plastic filmtoys.Van Astro Boy tot Appleseed. Het is een beetje een labyrint, maar daarom juist ook zo leuk. Vergeet niet naar buiten te lopen om adem én een kom ramen te halen.'

5 Chome-52-15 Nakano, Nakano-ku

Magnif in Jinboch

Midden in boekenwijk Jinboch zit Magnif, het modebladenparadijs met de gele ramen. Hier zijn oude modemagazines uit Japan, maar ook uit het buitenland te koop voor verzamelaars en modekenners. 'Japan is zeer modebewust,' volgens Mendo. 'Trek alsjeblieft geen shorts of lelijke kleren aan als je Tokio bezoekt.' Hij zegt: 'Magnif is klein maar inspirerend. En natuurlijk moet je ook rondwandelen in Jinboch. Veel boekwinkels en de cafés zitten vol met schrijvers, critici en boekfanaten.'

Kanda Jinbocho 1-17, Chiyoda-ku

Beeld Luis Mendo

Muji Cafés

Functioneel, simpel en met eigen design: Muji. Mendo: 'Muji is de HEMA van Japan. Alleen met meer aanbod en een betere kwaliteit. Alles voor thuis is er te koop. Van handdoeken tot meubels en zelfs een prefabhuis! De cafés van Muji zijn een aparte vermelding waard. Daar kun je onder de 1.000 yen (7 euro) gezond, bio en heel lekker eten. Denk aan een soort mensa, maar dan chic.'

3-8-3, Marunouchi, Chiyoda-ku

These Library Lounge

Goed verborgen, sfeervolle cocktailbar. 'Als je binnenkomt, zul je zien dat alles klopt: perfecte muziek, beleefde en zeer attente obers (ze spreken Engels), wanden vol boeken, comfortabele sofa's... alles is gewoon goed. Je mag zelf kiezen van welk seizoensfruit van de schaal je een cocktail wilt. Een mojito strawberry? Watermeloen met wodka? Een whisky rokku (on the rocks) mag ook.'

2-13-19 Nishi-Azabu, Minato-ku

Beeld Luis Mendo
Beeld Luis Mendo

Tonkatsu Tonki

Restaurant dat al sinds 1939 de beroemde Tokiose varkensschnitzel serveert. En verder bijna niets. 'De koks en de chef, dat is de oude man die het vlees snijdt, zijn een prachtgezicht,' vertelt Mendo. 'Ze bewegen met zo veel elegantie dat je je zelf er lomp bij voelt. Je kan hier veel leren over efficiëntie en hoe in een kleine ruimte te werken zonder elkaar in de weg te lopen. De restaurantvloer wordt voor het grootste gedeelte in beslag genomen door de grote keuken. Daar omheen zit de bar waaraan je eet. Must see. Must eat.'

1-1-2 Shimu-Meguro, Meguro-ku

Daikanyama

Opvallende cultuurtempel uit 2011 van Klein Dytham-architecten, die drie gebouwen beslaat en, zegt Mendo, de wijk Daikanyama nieuw leven heeft ingeblazen. Met een reusachtig aanbod aan boeken, tijdschriften, dvd's en muziek. Er zijn ook tentoonstellingen en nog veel meer winkels, zoals een honden-hotel en -kapper en een camerawinkel. 'Buiten is een grote parkeerplaats die altijd vol Porsches en Bentleys staat', vertelt Mendo. 'Fantastische plek om mensen te kijken. Open tot middernacht.'

17-5 Sarugakucho, Shibuya-ku

Illustrator Luis Mendo werkt onder meer voor de Volkskrant, Il Corriere della Sera, Nikkei Business Publications, The North Face en Vanity Fair. Hij woont in Tokio en is dol op de stad en de Japanse cultuur. luismendo.com

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.