Droombaan in China: bodyguard

Wat voor westerse beroemdheden gewoon is, wil de fine fleur van China ook: persoonlijke beveiliging. Opleidingen tot bodyguard zitten dan ook vol. Wat wil je, met salarissen tot 6.000 euro per maand.

Vechttraining op bodyguardschool Tian Zun. 'Gelukkig leren we hier ook communicatieve vaardigheden.' Beeld Ruben Lundgren
Vechttraining op bodyguardschool Tian Zun. 'Gelukkig leren we hier ook communicatieve vaardigheden.'Beeld Ruben Lundgren

Achttien jongens en twee meisjes hollen met een autoband om hun schouder over het dak van een groothandel in prei en thee. Tempo van niks, moppert trainer Jiang Dijon, die dit groepje opleidt tot bodyguard in dienst van beveiligingsfirma Tian Zun. 'Geen uithoudingsvermogen en hun pijngrens ligt laag.'

Na de verplichte vijf kilometer rennen volgt een uur opdrukken en schaduwboksen en daarna jogt het clubje met oude autoband en al richting ontbijt. Daarna wordt er getraind en nog eens getraind, tot om tien uur 's avonds het licht op de spartaanse slaapzaal uitgaat.

'Na vijf jaar bij de marine ben ik wel wat gewend, maar hier rol je gekneusd je bed in en kom je er gebroken uit', zegt Zou He, een 24-jarige bodyguard in spe.

Statussymbool

De Chinese bodyguardbranche bloeit. Sinds de legalisering van de privébeveiligingssector in 2011 surft een honderdtal bedrijfjes onder leiding van oud-bodyguards of gepensioneerde militairen mee op de laatste modegril van de Chinese rich and famous. Die zien bodyguards als het nieuwe statussymbool.

'Iemand die met twee man beveiligingspersoneel uitgaat, straalt maatschappelijk gewicht en rijkdom uit', zegt Wang Haichun (34), eigenaar van Tian Zun. Naast beveiligen is service bieden een belangrijke taak van een Chinese bodyguard. 'Je moet weten wat de baas graag eet, welke liedjes hij graag zingt in de karaokehal, de lievelingsliedjes van zijn vrienden, of hij zijn whisky met ijs drinkt of juist niet: al die kleine dingetjes moet je uit jezelf voor hem doen, nog voor hij erom vraagt, zodat hij indruk maakt op anderen', legt Zou uit.

Straks, als hij zijn eerste contract heeft, is het zaak zich binnen drie maanden onmisbaar voor zijn baas te maken. Dan volgt er een jaarcontract. Als boerenzoon kan Zou zich geen enkele voorstelling maken van de glamour-wereld van tycoons of filmsterren, maar na een snelcursus wijnkennis, etiquette en sociale vaardigheden wordt hij over twee weken als dienstbare spierbundel dat onbekende milieu ingeschoten.

Training van bodyguards in wording op het dak van een parkeergarage in Hangzhou. Beeld Ruben Lundgren
Training van bodyguards in wording op het dak van een parkeergarage in Hangzhou.Beeld Ruben Lundgren

Gratis opleidingen

De laagopgeleide plattelandsjongeren hebben weinig meer te melden over hun motivatie dan: 'mijn droombaan', 'dit heb ik altijd al gewild' en 'bodyguards zijn cool'. Ze beulen zich er drie maanden lang voor af in de afgetrapte parkeergarage van een groentegroothandel. In hun ogen kiezen ze daarmee voor ambities vol vrijheid en glamour na de saaie kadaverdiscipline van hun vorige baantjes.

Ze hebben een arbeidsverleden bij de politie, defensie of de plaatselijke sportschool - als ze al gewerkt hebben. Het jetset-imago begint al bij de prijs van zo'n opleiding, want sommige trainingscentra vragen 1.800 euro voor drie weken training.

Tian Zun werft toekomstig personeel handig met gratis opleidingen. Wie niet goed is kan vertrekken, wie de eindstreep haalt wordt verhuurd en dan gaat een percentage van het loon naar Tian Zun. Het startsalaris voor een fulltime bodyguard is met 1.200 euro per maand relatief hoog en na een paar jaar ervaring loopt het op tot 6.000 euro. Ter vergelijking: het minimumloon voor fabrieksarbeiders is 248 euro.

Wang Haichun, eigenaar van Tian Zun, geeft les in het afhandelen van situaties met een auto. Beeld Ruben Lundgren
Wang Haichun, eigenaar van Tian Zun, geeft les in het afhandelen van situaties met een auto.Beeld Ruben Lundgren

Vrouwelijke bodyguards

'In de Verenigde Staten, waar kinderen en kleinkinderen van de eerste generatie Chinese zakenmagnaten hebben gestudeerd, zijn bodyguards ingeburgerd. Die rijke jongvolwassenen komen nu terug in China met een hoger veiligheidsbewustzijn dan hun ouders, dus willen ze beveiliging', zegt Wang. Na een aantal geruchtmakende ontvoeringen van familieleden van vermogende zakenlieden is er een ongeschreven mediaverbod op berichten over dit soort criminaliteit, maar volgens onbevestigde cijfers zijn er zo'n vierduizend gevallen van kidnapping per jaar.

Wang ziet de angst voor dat misdrijf terug in de sterk stijgende vraag van zijn klanten naar vrouwelijke bodyguards. 'Vrouwen vallen minder op en zijn dus geschikt voor de bewaking van ouderen, echtgenotes en kinderen. De wachtlijst voor vrouwelijke bodyguards is zo lang dat elke dame die we opleiden onmiddellijk aan de slag kan.'

Vandaar dat meiden zonder relevante werkervaring ook voor de training worden aangenomen, zoals Guo Jingyao. Deze 23-jarige was het verkopen van autoverzekeringen zo zat, dat ze ontslag nam en zich bij de bodyguardschool meldde. 'Ik was afgewezen bij het leger, dus dit was het beste alternatief. Mijn ouders verklaren me voor gek, maar ik heb het in me - denk ik. Als ik maar niet word aangevallen door grote kerels met messen, want dat lijkt me doodeng.'

'Sorry, gaat het?'

Guo gaat bijna knockout tijdens het kringboksen - ze moet dertig seconden inhakken op de potige Zou, en die slaat hard terug. 'Sorry, sorry, gaat het?', stamelt de oud-marinier blozend van schrik. Diepe zucht van trainer Jiang. Die vindt dat zachte gedoe waardeloos. 'Het is straks je werk om een aanvaller uit te schakelen, ga je dan ook excuses aanbieden?'

Op de parkeerplaats wordt een SWAT-team getraind. Vergeleken bij de strak opgelijnde formatie beroepsvechters is het groepje aspiranten een ongeregeld zootje. Giechelend doen ze een simulatieoefening. Om beurten verdedigen ze een 'baas' die wordt belaagd door een meute woedende arbeiders. Guo heeft moeite in een wegrijdende auto te springen en Zou schrikt nog steeds van elke klap die hij uitdeelt.

Na hun examen beginnen ze klein, met een soapsterretje bij een signeersessie. Sommigen zullen nooit verder komen, maar talenten worden al snel ingezet voor het grote werk in het buitenland, zegt Wang. 'Het wordt tijd voor de Chinese variant op de Amerikaanse beveiligingsfirma Blackwater. Nu zijn er al 20 duizend Chinese firma's internationaal actief, die hun eigen beveiliging nodig hebben. Zeker nu de Chinese overheid een internationaal beleid voert met de investeringsbank AIIB, gaan steeds meer ondernemers de grens over, ook naar onrustige gebieden als Soedan en het Midden-Oosten.'

Dat heeft mijn moeder liever niet, zegt Zou bedeesd. 'Gelukkig leer ik hier bij communicatieve vaardigheden dat ik haar vaker moet bellen. Laat mij de wereld maar ontdekken.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden