'Dronken Jeltsin wilde in ondergoed een taxi nemen om een pizza te halen'

Bill Clinton liet tijdens zijn presidentschap verhalen vastleggen over zijn tijd in het Witte Huis. In een anekdote figureert een dronken Boris Jeltsin....

AMSTERDAM Tijdens een bezoek aan Washington in 1995 is de toenmalige Russische president Boris Jeltsin zo dronken geworden dat hij ‘s nachts in zijn ondergoed de straat opliep. Hij had honger en wilde een taxi nemen om een pizza halen.

De Amerikaanse ex-president Bill Clinton vertelde deze anekdote over de drankzucht van Jeltsin in een van de tientallen interviews die hij tijdens zijn ambtsperiode (1993-2001) op band heeft laten vastleggen. Die vraaggesprekken, afgenomen door de historicus Taylor Branch, vormen de basis van een boek, The Clinton Tapes: Wrestling History with the President, dat volgende week wordt gepubliceerd.

Clinton onthult dat Jeltsin, na een avond stevig drinken, er in was geslaagd langs zijn bewakers in Blair House aan Pennsylvania Avenue te glippen. Toen agenten van de Secret Service de verdwijning van de Russische gast opmerkten, gingen ze haastig naar hem op zoek.

Enkele honderden meters van het gastenverblijf tegenover het Witte Huis troffen ze de president in ondergoed, terwijl hij probeerde een taxi aan te houden. Jeltsin stamelde met dubbele tong dat hij trek had in een pizza.

Na een eerder bezoek van Jeltsin – in 1989, hij was toen nog geen president – nam de Pravda een artikel uit de Italiaanse krant La Repubblica over waarin stond dat Amerika voor Jeltsin ‘een bar van 5.000 kilometer lang’ was. Het buitenbeentje van de Communistische Partij van de Sovjet-Unie had volgens La Repubblica in de VS een spoor achtergelaten van ‘rampzalige voorspellingen, krankzinnige uitgaven en interviews en bovenal de geur van Jack Daniels Black Label’.

De laatste jaren van zijn leven heeft Jeltsin – hij overleed in 2007 – doorgebracht in een ‘gouden kooi’, die zijn opvolger Poetin voor hem had gebouwd. Dat staat in een binnenkort te verschijnen boek van Michail Kasjanov, minister onder Jeltsin en de eerste premier onder Poetin.

Jeltsins telefoons werden afgeluisterd en het Kremlin hield in de gaten welke gasten hij ontving. Tot Jeltsins ergernis dwong Poetin hem zijn 75ste verjaardag in het Kremlin te vieren, zodat de gastenlijst gecontroleerd kon worden.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden