Drieduizend banen weg bij Warner EMI

De fusie van Warner Music, onderdeel van het Amerikaanse mediaconcern Time Warner, en het Britse EMI, wijzigt de verhoudingen tussen de grote muziekproducenten in de wereld ingrijpend....

Van onze redactie economie

De twee hadden in het weekeinde al laten weten in gesprek te zijn. Volgens de Britse zakenkrant Financial Times leidde dat tot koortsachtig overleg bij de concurrentie. Het Duitse Bertelsmann, Sony Music en het mediaconcern News Corporation van Rupert Murdoch zouden een tegenbod op EMI overwegen. Bertelsmann sprak dit maandag tegen.

Time Warner, dat zelf begin deze maand door Internetaanbieder America Online (AOL) werd overgenomen, krijgt van de nieuwe onderneming Warner EMI Music de dagelijkse leiding. De aandeelhouders van EMI krijgen als compensatie 1pond (3,60gulden) per aandeel. Time Warner krijgt zes zetels in het bestuur, EMI vijf.

De fusie, die in de tweede helft van dit jaar moet zijn afgerond, zal drieduizend van de 23 duizend werknemers hun baan kosten. Dat komt neer op een inkrimping van 13procent. In Nederland hebben Time Warner en EMI gezamenlijk 110werknemers in dienst. Aan synergie moet de samensmelting 250miljoen pond (900miljoen gulden) opleveren.

De grootste muziekuitgever ter wereld is nu nog Seagram Universal Music, met een marktaandeel van 21procent. Daaronder valt ook PolyGram, dat in 1998 door Philips werd verkocht aan het Canadese Seagram.

EMI (met een marktaandeel van 14procent) was de laatste van de vijf grote muziekproducenten die nog niet behoorde tot een groot concern. Er waren daarom al geruime tijd speculaties over een overname van het Britse bedrijf. Die laaiden op toen Bertelsmann (met een marktaandeel van 11procent) eerder deze maand liet weten nog dit jaar de grootste in de branche te willen worden.

Als de Duitsers EMI aan Warner moeten laten, is de kans vrijwel verkeken dat ze hun ambitie kunnen waarmaken. Dat zou alleen nog kunnen door het kopen van Sony Music (marktaandeel 17procent), maar het is zeer de vraag of de Japanners daaraan willen meewerken.

Onder Warner EMI Music vallen meer dan 2500artiesten. De combinatie brengt jaarlijks 2000albums uit en beschikt over de rechten van meer dan twee miljoen liedjes. Tot de gezamenlijke stal behoren onder meer de Beatles, Rolling Stones, Spice Girls, Robbie Williams, Madonna, Eric Clapton, David Bowie, Phil Collins, Cher, George Michael, Janet Jackson, Alanis Morisette en Fleetwood Mac. De bekendste muzieklabels naast EMI en Warner zijn Atlantic, Capitol, Virgin en Elektra.

Door de fusie met het gebundelde Time Warner en AOL zal EMI kunnen profiteren van nieuwe distributiemogelijkheden via Internet. Muziekuitgevers zijn daar naarstig naar op zoek, vooral ook omdat ze steeds meer te maken krijgen met goedkopere muziekdistributie via het wereldwijde web. Bovendien wordt veel muziek illegaal op Internet verspreid. Daardoor mist de muziekbranche miljarden aan inkomsten.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden