Drie maanden op zee en ernstig vermagerd

De honderden bootvluchtelingen die vanmorgen aankwamen in de provincie Atjeh, in het noorden van het Indonesische eiland Sumatra, zijn overgebracht naar een vluchtelingenkamp in het stadje Lansa. Eerder vandaag kondigden Indonesië en Maleisië aan hun harde immigratiekoers te matigen: ze gaan toch tijdelijke opvang bieden. Zuidoost Azië-correspondent Michel Maas was ter plaatse en zag hoe de vluchtelingen werden ontvangen. 'De lokale bevolking is gastvrij en behulpzaam.'

Bootvluchtelingen voor de kust van IndonesiëBeeld ap

Voor de inwoners van Kuala Julok, het vissersdorpje waar de vluchtelingen eerder vandaag aankwamen, zijn vluchtelingen niets nieuws. Al jaren wagen mensen uit onder meer Bangladesh en Birma de overtocht naar het zuiden, vertelt Maas. 'Atjeh is het noordelijkste puntje van Indonesië, logischerwijs komen de meeste bootvluchtelingen hier als eerste aan.'

'Voor sommige vluchtelingen is Australië de eindbestemming, anderen blijven hier, soms jaren. Deze mensen hebben geen officiële status, ze zijn geen burger van Indonesië en mogen hier officieel niet werken.' Uiteindelijk komen veel van hen toch redelijk terecht. 'Ze openen bijvoorbeeld een klein winkeltje en registeren zich niet. Zo doet een deel van de lokale bevolking het ook, dus in die zin vallen ze niet uit de toon.'

Maas bezocht de boot waarmee de vluchtelingen de overtocht hadden gemaakt. 'Onvoorstelbaar, dat daar maandenlang honderden mensen op hebben gezeten.' De boot was inmiddels niet meer zeewaardig. De opvarenden hadden een gat in de bodem gemaakt. Toen de boot begon te zinken, werden ze opgepikt en aan land gebracht.

Tolerant

Drie maanden zaten ze op zee. 'Ik zag verzwakte vrouwen en vermagerde kinderen. Er is zelfs al iemand overleden in het ziekenhuis vandaag.' Eerder zouden op zee al tien vluchtelingen zijn overleden.

'De bevolking hier zorgde voor voedsel en acute hulp. Vreemdelingen worden hier warm ontvangen, de Indonesiërs zijn een tolerant volk.'

Inmiddels is de vandaag aangekomen groep vluchtelingen voor medische checks en verdere verzorging overgebracht naar een vluchtelingenkamp in Lansa, een stadje twee uur verderop. Daar verbleven al zevenhonderd mensen, nu komen er daar dus ruim vierhonderd bij.

Niet uniek

Eerder vandaag zei de Maleisische minister van Buitenlandse Zaken dat Indonesië en Maleisië 7000 vluchtelingen die nu nog op zee zitten, op willen vangen. Maas is sceptisch. 'Dat moeten we nog maar zien. Voor zover ik het heb meegekregen, klonken de plannen nog behoorlijk vaag.'

Bootvluchtelingen zijn geen nieuw verschijnsel in Indonesië, zegt de correspondent. Hij vermoedt dat westerse media er momenteel meer aandacht voor hebben omdat Europa zelf kampt met vluchtelingendrama's op de Middellandse Zee. Volgens Maas is Indonesië gezwicht voor internationale druk. Aanvankelijk kozen Indonesië, Maleisië en Thailand juist voor een strenger beleid en werden boten met vluchtelingen weer de zee op gestuurd.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden