Drie doden door tropische storm in Ierland, 350.000 huizen en bedrijven zonder stroom

In Ierland zijn maandag drie mensen omgekomen door de tropische orkaan Ophelia. Het natuurgeweld zorgde ervoor dat het trein- en vliegverkeer geheel stil kwam te liggen. 350 duizend bedrijven en huishoudens kwamen zonder stroom te zitten.

Ophelia komt aan wal bij Lahinch aan de westkust van Ierland. Beeld epa

Een bezoek van Bill Clinton aan Noord-Ierland, waar hij wilde bemiddelen in de bestuurscrisis, moest worden opgeschort. Ook het parlementsgebouw Stormont kwam zonder stroom te zitten. De meeste pubs bleven wel open.

Ophelia zette in de loop van de dag via Wales koers naar Noord-Engeland en Schotland, waarna ze boven de Noordzee zal uitrazen. Voor de Ieren was het de zwaarste storm sinds een halve eeuw. Premier Leo Varadkar sprak van een 'nationale noodsituatie' en riep de bevolking opgeroepen binnenshuis te blijven. In heel het land lag het treinverkeer plat. Het vliegverkeer werd deels geannuleerd en sommige snelwegen waren afgesloten. Ook scholen en ziekenhuizen sloten de deuren.

Nabij Waterford liet een vrouw het leven nadat er een boom terecht was gekomen op de auto waarin ze zat. In Dundalk overkwam een man hetzelfde. Het derde slachtoffer was een dertiger die in graafschap Tipperary een ongeluk kreeg met de kettingzaag waarmee hij een omgevallen boom aan het doorzagen was. De meeste schade werd veroorzaakt door omgewaaide bomen en elektriciteitsmasten, terwijl in Cork de dak van de hoofdtribune van het plaatselijke voetbalstadion inzakte.

In Engeland voelde de storm als een föhn aan. De orkaan zorgde overal op de Britse eilanden, tot in Londen, voor een lichtrode lucht. Dat kwam door het woestijnzand en de as van de Portugese bosbranden. Dat laatste verklaarde ook de brandgeur die in Devon en Cornwall werd geroken. Er werden vergelijkingen getroffen met de lucht in bepaalde Star Wars-scenes en in de film The Red Planet. Het gaf ook een nieuwe betekenis aan de titel van een concertalbum van de Ierse groep U2: Under a Blood Red Sky.

Portugese bosbranden

Het is een zeldzaamheid, een storm van dit formaat die Europa aandoet. Voor Ierland gaat dat terug tot 1961, toen orkaan Debbie 18 doden eiste. Het eiland wordt vaker geraakt door staartjes van orkanen, maar Ophelia - dit weekeinde nog een volwaardige orkaan - is een slag krachtiger dan de Ieren gewend zijn. Naar verwachting trekt de storm verder over Wales, noord-Engeland en Schotland.

Het Atlantische stormweer heeft ook zijn stempel gedrukt op de bosbranden in Portugal en Spanje, waar de afgelopen dagen zeker 27 mensen om het leven kwamen en tientallen gewond raakten. De branden zijn even hevig als onbedwingbaar door de droogte, hoge temperaturen en harde wind van Ophelia, zeggen de Iberische autoriteiten. Die gaan er overigens van uit dat pyromanen een paar van de 145 branden hebben aangestoken.

Een orkaan in Europa?

Het kan echt: een orkaan op weg naar Ierland. De storm bracht opvallend genoeg het warme weer naar Nederland.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden