Dressuurploeg omarmt zilver als een overwinning

AMSTERDAM - Lang mochten de Nederlandse dressuurruiters donderdag hopen op Europees goud. Maar Helen Langehanenberg bewees met een vlekkeloze dans te paard dat je Duitsers pas hebt verslagen als het laatste fluitsignaal heeft geklonken. Zo is 's werelds belangrijkste paardensportnatie na zes jaar terug op de continentale troon, met Nederland en olympisch kampioen Groot-Brittannië in haar kielzog.


Het zilver in het Deense Herning was voor Nederland allerminst een unicum. In de twaalf EK's die volgden sinds de eerste podiumplaats in Goodwood in 1987, keerde de ploeg maar een keer zonder een medaille huiswaarts. Van de laatste drie continentale toernooien leverden er twee goud op.


Als de winnaar van olympisch zilver wist bondscoach Wim Ernes dat zijn team het aan zijn stand is verplicht om zich te mengen in de medaillestrijd. Hij was er in Londen als jurylid getuige van hoe Nederland eindigde achter nummer twee Duitsland en de Britse thuisploeg, aangevoerd door Charlotte Dujardin en haar paard Valegro.


De combinatie zette ook bij het EK donderdag de beste score tot nu toe neer, 85,9 procent. Met Langehanenberg, Edward Gal en Adelinde Cornelissen vormt Dujardin de afgetekende topvier die om de twee individuele titels zal strijden. Vandaag staat de Grand Prix Special op het spel, morgen volgt met de kür het koningsnummer van de dressuur.


Bij het laatste EK, twee jaar geleden in Rotterdam, toonde Cornelissen zich op de rug van Parzival nog in beide onderdelen de beste. Maar vorig jaar leed ze bij de Spelen een gevoelige nederlaag tegen Dujardin die toch geen vlekkeloze rondgang door de ring maakte. Cornelissen toonde zich in Greenwich Park een waardig verliezer en zei ook met olympisch zilver te kunnen leven.


Gisteren reageerde ze al even opgetogen na haar eigen proef. Ze noemde het een wonder dat haar paard tot een proef van 80,9 procent in staat was geweest. Parzival kampte de laatste maanden met hartritmestoornissen die het dier fataal hadden kunnen worden.


'Begin juni geopereerd, weinig training in de benen en zonder wedstrijdritme aan het EK begonnen', somde Cornelissen op. 'Maar hij loopt hier naar binnen en haalt toch weer even uit.' Undercover, het paard van Gal, benadert meer en meer de topscores waarmee zijn verkochte voorganger Totilas de wereld versteld liet staan. De 81,8 procent van gisteren was de hoogste score van de Nederlandse ploeg.


'Medailles winnen doe je met z'n allen', prees Cornelissen de teamprestatie. Maar het was vooral te danken aan de kopvrouw en Gal dat ze hun ploeg in stelling brachten voor Europees goud. Daniëlle Heijkoop en Hans Peter Minderhoud stelden woensdag licht teleur, moest ook Ernes erkennen.


Van de 26-jarige debutante mocht volgens de bondscoach niet te veel worden gevraagd. Haar prestatie werd zoals verwacht, als minste van de vier van Nederland weggestreept. Toch viel de score van 70,2 procent enigszins tegen, net als die van Minderhoud. De partner van Gal kwam tot 71,4.


Een dag later sprak niemand er al meer over. Door de uitschieter van Gal op de vroege donderdagochtend en de nog altijd marginale concurrentie had Nederland meteen een medaille in zicht.


Ernes kon ermee leven dat die in extremis van kleur veranderde. De tweede plaats was volgens hem 'met het mes tussen de tanden' veroverd. 'Zilver met in de toekomst uitzicht op goud', luidde zijn hoopgevende conclusie.


Dat landen na de Spelen terugvallen, is in de hippische sport geen uitzondering. Op paarden die in de olympische nummers schitteren, wordt grof geboden. Nederland bleef als kraamkamer van jonge paarden daarentegen sinds 'Londen' op volle sterkte. Gal en Minderhoud beschikken over een Oostenrijkse weldoener die juist toppaarden voor ze aanschaft. Cornelissen en Parzival bleven een duo. Europees zilver was donderdag het gevolg.


Springruiters stranden op magere zesde plek

De Nederlandse springruiters zijn bij het EK als zesde geëindigd. Het kwartet bestaat uit Jeroen Dubbeldam, Jur Vrieling, Maikel van der Vleuten en Willem Greve. Olympisch kampioen Groot-Brittannië was ook de sterkste van Europa, voor Duitsland en Zweden. Nederland liep dinsdag in het Deense Herning meteen tegen een forse achterstand op de topploegen aan. Woensdag klom het team van bondscoach Rob Ehrens van de negende naar de zesde plaats, waarmee een medaille heel voorzichtig in beeld kwam. Van der Vleuten, op Verdi, was donderdag foutloos en hield de minieme hoop op een ereplaats levend. Vrieling had op de rug van Bubalu donderdag net te lang nodig voor alle hindernissen en kreeg een seconde straftijd. Ook de vijf strafpunten van Greve bleven staan, omdat routinier Dubbeldam met acht strafpunten als slechtste score werd weggestreept. Vrieling en Van der Vleuten maken deel uit van de ploeg die vorig jaar zilver won bij de Olympische Spelen. Daarvoor was een zinderende barrage nodig, waarin de Britten sterker bleken. Gerco Schröder is de grote afwezige in Denemarken. Zijn toppaard London werd door de eigenaren niet vrijgegeven voor het EK.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden