Drenten blijven weg bij lokale verkiezingen

De lokale democratie leeft niet meer, stelt burgemeester P. van der Velden van Emmen. Hij maakt zich ernstig zorgen. 'Het lijkt alsof niemand zich meer voor het plaatselijk bestuur interesseert', zegt hij geërgerd....

Van onze verslaggeefster

EMMEN

De opkomst voor de gemeenteraadsverkiezingen in Drenthe viel woensdag flink tegen. In 1994 toog nog 70 procent van de Drenten naar de stembus, maar gisteren telden de stembureaus een opkomst van nog geen 57 procent.

'Het is te koud', zegt wethouder A. van Hoffen in Emmen. 'Mensen worden liever lid van een actiegroep', meent H. Elerie van de Belangenvereniging Kleine Dorpen uit Anloo. 'Stemmen heeft totaal geen zin', vindt niet-stemmer K. de Groot uit Hoogeveen. En volgens burgemeester Van der Velden is de lokale politiek 'te grijs, te saai' en 'wordt het hoog tijd dat Den Haag eindelijk voor bestuurlijke vernieuwingen zorgt'.

In de van oudsher 'rode' provincie Drenthe kreeg ook dit jaar de PvdA de meeste stemmen. Het CDA en de VVD behouden in de meeste gemeenten het aantal zetels, en D66 bleek de grote verliezer, met in sommige gemeenten een verlies van drie zetels of meer. 'We worden afgerekend op de landelijke opiniepeilingen', zegt J. van Hees, lijsttrekker van D66 in Emmen. 'Bovendien speelt de lage opkomst ons parten. Bij een hoge opkomst hadden de uitslagen er heel anders uitgezien.'

De lokale verkiezingen zijn in Drenthe vervroegd vanwege de gemeentelijke herindeling die 1 januari haar beslag krijgt. De 34 gemeenten worden teruggebracht tot twaalf. Aanvankelijk ging het om elf, maar de bewoners van Ruinen, Ruinerwold, De Wijk en Zuidwolde hebben net zo lang geprotesteerd tot ze samen de plattelandsgemeente De Wolden mochten worden.

'We zijn plattelanders, en dat moeten we blijven', stelt boer en metselaar H. Drogt. 'Hoogeveeners zijn stadsen, daar willen wij niet bij horen. Drenten zijn sowieso gevoelig voor het onderscheid tussen de stad en het platteland.'

Volgens burgemeester S. Kremer van Zuidwolde bewijst De Wolden dat de kloof tussen bestuurders en burgers heel klein kan zijn. 'Zie je wel, de mensen van de straat hebben wel invloed. Maar dan moeten ze natuurlijk wel hun stem laten horen.'

In Emmen viel de opkomst het hardst tegen. De bestuurlijke crisis die de gemeente heeft geteisterd, heeft zich gewroken. Slechts de helft van de kiezers ging naar het stembureau. Vier jaar geleden lag het opkomstpercentage bijna 20 procent hoger. Emmen, dat na de fusie met Schoonebeek de grootste gemeente van Drenthe wordt, is de enige plaats waar de PvdA een zetel verliest. Volgens partijvoorzitter K. Adelmund is dat nog een meevaller. Adelmund: 'We hadden het erger verwacht.'

De Socialistische Partij, die campagne voerde onder het motto 'stem tegen de crisis in Emmen', verdubbelde haar zetelaantal van twee naar vier. 'Wij hebben die bestuurlijke crisis openbaar gemaakt, en wij hebben nu gewonnen. Dat zegt genoeg', meent fractievoorzitter H. van Rossem.

Ondanks de sombere opiniepeilingen, die het doodvonnis van de lokale partijen al tekenden, boekten deze kleine partijen een bescheiden winst. Volgens voorzitter Elerie van de Overleggroep Kleine Dorpen komt dat door 'de desinteresse voor de landelijke politiek, en de betere communicatie van lokale partijen met de burger.'

Buiten De Wolden is in Drenthe niet of nauwelijks geprotesteerd tegen welke fusie dan ook. 'Dat is de mentaliteit van de Drenten, weet wethouder C. Ensink van Schoonebeek. 'Als het kwaad is geschied, worden ze wakker. Maar een Drent laat niet over zich lopen. Pas als je aan zijn dorpje komt, gaan de rieken van zolder.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden