Drakendansend de kwade geesten verjagen

De tweede volle maan na de winterzonnewende betekent de start van het Chinese Nieuwjaar. Dit jaar is dat op 10 februari, het begin ook van het Jaar van de Slang. De beste plekken om elkaar Xin Nian Kuai Le! (Gelukkig Nieuwjaar!) te wensen.

1. Peking (China)

Geen beter decor voor het vieren van het voor Chinezen belangrijkste feest van het jaar, dan de hoofdstad. Werkelijk alles komt voorbij wat het Chinese Nieuwjaar of Lentefeest zo speciaal maakt en Chinezen overal ter wereld tot wel vijftien dagen feest verleidt. Nieuwe kleren worden gekocht - het liefst in de gelukskleur rood. Huizen worden schoongemaakt, feestelijke familiemaaltijden bereid, de goden geëerd en natuurlijk zijn er de bekende leeuwen- en drakendansen. En last but not least: het oorverdovende geknal van vuurwerk om de kwade geesten te verjagen. Is het nog niet genoeg? Geniet dan van het eeuwenoude Dongyue tempelfestival in het oosten van Peking, waar drumbands, operazangers en verhalenvertellers dagenlang in touw zijn. Of maak plezier bij de Parade-achtige sfeer van het Ditan Park tempelfestival.


2. San Francisco (Verenigde Staten)

De allergrootste Chinese wijk buiten Azië. Maar ook de oudste Chinatown van de Verenigde Staten. Met dank aan de goudkoorts die halverwege de 19de eeuw ook tienduizenden Chinezen naar Californië lokte. Loop op Grant Avenue onder de rode toegangspoort Chinatown binnen en slenter tot aan Stockton Street, waar historie en festiviteiten samenkomen. Van daaruit is het dagenlang genieten van de Chinese New Year Flower Fair en de China Town Community Street Fair. Maar niks gaat boven de afsluitende Chinese straatparade, vrijwel door iedereen als 'de beste buiten China' beschouwd. Een hoofdrol is weggelegd voor de ruim zestig meter lange Gouden Draak waaronder honderd mannen en vrouwen schuilgaan.


3. Parijs (Frankrijk)

De grootste groep Chinezen van Europa vind je in het 13de arrondissement van de Franse hoofdstad. Nu zijn er in Parijs zoveel Chinezen dat je ook in andere delen van de stad 'Chinatowns' zult aantreffen, maar geen enkele kan tippen aan dit Quartier Chinois. Is het vanwege de altijd met Chinezen afgeladen restaurants tussen Place d'Italie en de Porte de Choisy? Feit is dat tijdens het Chinese Nieuwjaar de straten gevuld zijn met kleurige en vrolijke parades van muzikanten, dansers, draken en leeuwen. En vergeet vooral niet een kijkje te nemen bij de beroemde supermarkt Tang Frères aan de Avenue d'Ivry, een waar paradijs van Aziatische kruiden en groenten.


4. Bangkok (Thailand)

Gelegen in het historische deel van Bangkok mag de Chinatown van de Thaise hoofdstad zich erop beroepen twee kilometer lang te zijn en ruim tweehonderd jaar oud. Let op de welvaart en de vele rijke Thais-Chinese handelfamilies die er wonen. En je begrijpt al snel waarom juist hier het hart van de goudhandel in Thailand is gevestigd. Epicentrum van de festiviteiten rond het Chinese Nieuwjaar is de bekende Yaowarat Road, waar eetstalletjes, muziekoptredens en acrobaten dag en nacht doordraaien. En wie heel goed oplet, vangt misschien een glimp op van de Thaise koninklijke familie die elk jaar even naar Yaowarat Road komt om haar nieuwjaarswensen aan de Chinese gemeenschap over te brengen.


5. Amsterdam (Nederland)

Nederland telt drie steden die er prat op gaan een echte Chinatown te hebben: Rotterdam, Den Haag en Amsterdam. Toch is de Rotterdamse West-Kruiskade niet meer dan een langgerekte verzameling Aziatische restaurants en toko's. En onderscheidt Den Haag zich slechts door de fraaie Chinese toegangspoorten in de Wagenstraat en de Chinese straatnaamborden in de wijk. Voor het echte Chinatown-gevoel moet je in Amsterdam zijn, waar rond de Zeedijk en Nieuwmarkt al vandaag het Chinese Nieuwjaar wordt gevierd met veel eten en vuurwerk. En trek vooral tijd uit voor een bezoek aan de He Hua-tempel (Lotusbloemtempel), de grootste in traditionele paleisstijl gebouwde Chinese tempel in Europa (Zeedijk 106).


Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden