Dorst

Daar staan we dan, op fietsvakantie in de woestijn van Mali. Veertig graden, smeltend asfalt. Een blik achterom zorgt voor paniek: achter onze fietsen loopt een streep....

Het wons laatste beetje water.

Een paar minuten geleden zat het nog in plastic flessen, vastgebonden met touw op de bagagedragers van Afrikaanse fietsen, geleend van een Afrikaanse vriend. Plastic flessen. Lekker goedkoop. Zo licht ook. En heel erg lek.

Een vriend had wel eens verteld dat hij vanwege vochtgebrek in de woestijn ooit het bloed van een levende kameel had gedronken. Uit een snee in de hals. Jaja. Geen kameel te zien.

We hen van tevoren natuurlijk van die degelijke waterflessen kunnen kopen. Of zakken. En blik in de Nederlandse buitensportzaken, dan hadden we ook geweten van de Camelbak.

De Camelbak is een rugzak met ingebouwde waterzak en een van de duurste drinksystemen die er zijn. Uit de rugzak steekt een slangetje dat over de schouder hangt. Het water kan worden opgezogen door op het uiteinde te bijten. Drinken zonder handen dus. Bedoeld voor de reiziger die zo min mogelijk wil hoeven doen voor een slokje water: niet afstappen, niet stilstaan, niet klungelen met een rugzak die eerst af en dan weer op moet.

Camelbaks zijn er in verschillende soorten van de rugzak waar alleen maar water in kan (Camelbak Classic, A 44,95, 2L) tot de rugzak waar nog dertig liter bagage extra bij past (Camelbak TransAlp, A 149,95, 3L). Voor reizigers die zelf wel uitmaken in welke rugzak ze hun water stoppen, is er de Platypus: een vergelijkbare waterzak met slangetje (A 20,50, 2L).

'Het mooie van dit systeem', zegt drinksysteemkenner Kees Amsterdam van Bever Zwerfsport uit Amsterdam, 'is dat mensen sneller geneigd zijn water te drinken omdat het zo makkelijk is. Daardoor raken ze minder snel uitgedroogd.' Camelbak verkoopt zijn rugzakken dan ook met de dreigende boodschap 'hydrate or die' (drink of sterf).

Kritiekpuntje: 'Af en toe raakt er wel eens eentje lek', zegt Amsterdam. 'Maar ja, geen enkele waterzak is idiot-proof.' Ander minpunt is dat het slangetje buiten de rugzak in de zon hangt en daardoor gevoeliger is voor bacterien schimmels. En voor beschadigingen. 'Tijdens een jungletochtvan twee maanden moest ik dwars door de bush lopen. Toen heb ik die slang in duck-tape gewikkeld. Daarmee hield ik het wel uit.' Camelbak heeft ook schoonmaaksets en beschermende hoesjes om deze problemen op te lossen.

Maar het kan ook simpeler. En goedkoper. Zo is er de Nalgene Wide Mouth, een eenvoudige, rechte fles van polycarbonaat (A 14,50, 1L) die bijna niet kapot te krijgen is. Hij past op waterfilters van MSR voor gebieden zonder schoon water kan warme dranken aan, en met het ringetje aan de sluiting is hij op te hangen aan een rugzak. Maar de reiziger die veel water mee wil nemen, zit wel met een grote verzameling flessen. Ook als het water allang op is.

Een alternatief is de MSR Dromedary (vanaf A 28,95), een zwarte, sterke nylon waterzak die leeg nauwelijks ruimte inneemt en verkrijgbaar is in versies van twee, vier, zes of zelfs tien liter. De zakken passen op de MSRwaterfilters en het is ook mogelijk er een drinkslang op te zetten. Minpunt is dat de zakken af en toe klotsen, terwijl de Camelbak en de Platypus daar weer geen last van hebben. Als de dorst eenmaal begint, zeggen de kenners, kampt het lichaam al met een tekortvan minstens liter water. In Mali was het, mdorst en hallucinaties, nog uren rijden naar het rode stipje in de verte: het Coca-Cola-uithangbord. Schoon water? Onvindbaar. Maar een Coca-Cola-verkooppunt, dat staat in elk dorp van Mali.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden